Informasi

Terraforming Akan Menentukan Masa Depan Umat Manusia Jangka Panjang

Terraforming Akan Menentukan Masa Depan Umat Manusia Jangka Panjang

Kemungkinan Anda pernah mendengar kata "terraforming" yang digunakan sebelumnya, kemungkinan besar dalam konteks beberapa cerita fiksi ilmiah atau saat membaca sambil mabuk di Wikipedia. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, berkat minat baru dalam eksplorasi ruang angkasa, kata ini digunakan dengan cara yang semakin serius.

Dan daripada dibicarakan seperti prospek yang jauh, masalah terraforming dunia lain sedang ditangani sebagai kemungkinan di masa depan. Apakah Elon Musk yang mengklaim bahwa umat manusia membutuhkan "lokasi cadangan”Untuk bertahan hidup, usaha pribadi yang ingin mengirim manusia dalam misi satu arah untuk menjajah Planet Merah, atau badan antariksa membahas prospek kelayakan hunian jangka panjang di Mars atau Bulan, terraforming adalah konsep fiksi ilmiah lain yang muncul untuk bergerak menuju fakta sains.

Tapi pertanyaannya tetap; apa yang dimaksud dengan terraforming? Di mana tepatnya kita bisa melakukannya? Dan bahkan jika yang lainnya mungkin, apakah teknologi untuk mengubah seluruh planet bahkan ada? Menjawab salah satu atau semua pertanyaan ini akan menjadi isu sentral untuk masa depan umat manusia. Namun seperti yang akan Anda lihat saat kita menggali topik ini lebih jauh, tidak hanya mengubah konsep yang telah ada selama beberapa waktu, tetapi ternyata, umat manusia telah memiliki cukup banyak pengalaman di bidang ini!

Apa itu Terraforming?

Pada tingkat paling dasar, terraforming adalah proses di mana lingkungan yang tidak bersahabat (yaitu planet yang terlalu dingin, terlalu panas, dan / atau memiliki atmosfer yang tidak dapat bernapas) diubah agar sesuai untuk kehidupan manusia. Ini dapat melibatkan modifikasi suhu, atmosfer, topografi permukaan, ekologi - atau semua hal di atas - untuk membuat planet atau bulan lebih "mirip Bumi".

Istilah ini diciptakan oleh Jack Williamson, seorang penulis fiksi ilmiah Amerika, dalam cerita berjudul “Collision Orbit”, yang diterbitkan pada tahun 1942. Namun meskipun ini adalah penyebutan konsep yang pertama kali diketahui, ada beberapa contoh yang muncul dalam fiksi sebelumnya, termasuk secara tidak langsung dalam novel tahun 1897 "War of the Worlds".

Tetapi meskipun konsep tersebut telah ada cukup lama, ini masih merupakan gagasan yang hampir seluruhnya hipotetis karena diganggu oleh beberapa masalah mendasar. Contohnya, semua ide potensial untuk membentuk terraforming planet berbatu seperti Venus atau Mars melibatkan infrastruktur yang belum ada dan akan sangat mahal untuk dibuat. Ada juga pertanyaan tentang etika terraforming. Pada dasarnya, beberapa orang berpendapat bahwa mengubah planet lain agar lebih sesuai dengan kebutuhan manusia akan membahayakan makhluk hidup apa pun yang sudah tinggal di sana. Jika ternyata planet lain memiliki kehidupan mikroba asli (atau lebih kompleks), maka mengubah ekologi mereka dapat berdampak atau bahkan memusnahkan makhluk hidup ini. Singkatnya, penjajah masa depan dan insinyur terestrial secara efektif akan melakukan genosida.

Apa yang Dapat Kami Manfaatkan

Saat membahas masalah terraforming, ada pertanyaan yang tak terhindarkan - "mengapa kita harus?" Mengingat pengeluaran dalam sumber daya, waktu yang dibutuhkan, dan tantangan lain yang muncul secara alami, apa alasan untuk terlibat dalam terraforming?

Dengan mengesampingkan prospek beberapa bencana alam seperti bencana nuklir, ada juga kemungkinan bahwa kehidupan tidak akan dapat dipertahankan di bagian tertentu planet kita di abad mendatang. Tingkat karbon dioksida di atmosfer sekarang telah melampaui 400 ppm, tingkat yang tidak terlihat sejak Era Pliosen - ketika suhu global dan permukaan laut secara signifikan lebih tinggi. Tren ini diperkirakan akan terus berlanjut selama sisa abad ini tanpa tindakan balasan yang serius, dan dapat mengakibatkan peningkatan suhu global rata-rata delapan derajat.

Jika Anda belum menebaknya, yang saya maksud adalah bahwa manusia sebenarnya telah mengubah iklim pada skala planet selama beberapa waktu sekarang, kami tidak sepenuhnya menyadari apa yang kami lakukan. Jadi kita menemukan diri kita dalam situasi di mana tindakan kita sendiri dapat membuat planet kita tidak bisa dihuni dalam waktu yang sangat singkat. Dan sementara terraforming memungkinkan kita membuat rumah kedua untuk melarikan diri ke planet lain, yang lebih penting, itu juga bisa menjadi tempat pembuktian untuk teknik dan teknologi yang perlu kita kembangkan untuk membuat Bumi lebih seperti Bumi lagi.

Tetapi bahkan jika kita semua bisa sepakat bahwa terraforming adalah upaya yang bermanfaat, pertanyaannya masih tersisa… Di mana?

Membuat Mars Dapat Dihuni

Di dalam Tata Surya, ada beberapa kemungkinan lokasi yang cocok untuk terraforming. Pertimbangkan fakta bahwa selain Bumi, Venus dan Mars juga terletak di dalam MatahariZona Hunian (alias. "Zona Goldilocks"). Namun, karena efek rumah kaca Venus yang tak terkendali, dan kurangnya magnetosfer Mars, atmosfernya masing-masing terlalu tebal dan panas, atau terlalu tipis dan dingin, untuk menopang kehidupan seperti yang kita ketahui. Namun, ini secara teoritis dapat diubah melalui jenis rekayasa ekologi yang tepat.

Situs potensial lain di Tata Surya termasuk beberapa bulan yang mengorbit raksasa gas, beberapa di antaranya memiliki banyak air es yang dapat membuat kelimpahan menjadi sangat mudah. Dan bahkan ada beberapa penelitian tentang apakah bulan kita sendiri bisa terraform, meskipun apa yang mungkin terjadi di bulan di dekat kita, itu lebih dari sekadar mengatasi tantangan yang dibawanya. Inti dari semua ini pada akhirnya, adalah bahwa pesaing utama untuk pertama kali masuk ke terraforming adalah, dan benar-benar selalu, Mars.

Ada beberapa alasan untuk ini, mulai dari kedekatan Mars dengan Bumi, kemiripannya dengan Bumi dalam siklus harian dan musiman, dan fakta bahwa Mars pernah memiliki lingkungan yang sangat mirip dengan Bumi. Terakhir, tentu saja, saat ini ada banyak bukti bahwa Mars mungkin memiliki sumber tambahanair di bawah permukaannya.

Tentu saja, itu tidak berarti Mars terraforming itu mudah. Mars perlu mengalami transformasi besar-besaran agar manusia dapat hidup di permukaannya. Atmosfer perlu dikentalkan secara drastis, dan komposisinya perlu diubah. Yang terpenting, Mars tidak memiliki magnetosfer, yang berarti permukaannya menerima radiasi yang jauh lebih banyak daripada yang biasa kita alami di Bumi, dan sayangnya membuatnya rentan terhadap angin matahari yang melucuti atmosfer.

Untungnya, masalah ini bukannya tidak dapat diatasi. Ada berbagai opsi terraforming berbeda yang diusulkan untuk mars yang semuanya dapat bekerja termasuk membombardir kutubnya dengan meteor untuk melelehkan lapisan es, membangun cermin orbital untuk memantulkan sinar matahari, membangun pabrik untuk melepaskan gas rumah kaca sambil membuat bagian untuk koloni luar angkasa, atau bahkan menggunakan bakteri ekstremis yang direkayasa secara biologis untuk mengubah komposisi atmosfer menjadi komposisi yang dapat kita hirup. Inti dari semua pendekatan ini adalah mengentalkan atmosfer, sehingga memicu efek rumah kaca untuk menghangatkan planet, kemudian menyempurnakan komposisi atmosfer setelah air cair kembali.

Singkatnya, ada banyak pilihan untuk terraforming Mars. Dan banyak dari mereka, jika tidak tersedia, setidaknya di atas meja. Penting untuk diingat, bahwa tanpa lompatan besar dalam teknologi ini, proses terraforming planet mana pun adalah sesuatu yang akan terjadi dalam urutan beberapa dekade jika tidak. abad. Jadi jangan terlalu berharap untuk liburan musim dingin bermain ski di lereng Olympus Mons dalam waktu dekat.

Di Luar Tata Surya

Selain Tata Surya,planet ekstra-surya (alias. exoplanet) juga berpotensi menjadi situs hebat untuk terraforming. Banyak dari planet yang kami temukan ini dapat diklasifikasikan sebagai "mirip Bumi" yang berarti bahwa mereka adalah planet kebumian yang memiliki atmosfer dan, seperti Bumi, menempati wilayah di sekitar bintang di mana suhu permukaan rata-rata memungkinkan adanya air cair.

Bahkan ada sistem bintang dengan beberapa planet "mirip Bumi" yang menempati zona layak huni mereka. Gliese 581 adalah contoh yang baik, bintang katai merah yang terletak 20,22 tahun cahaya jauh dari Bumi di konstelasi Libra. Di sini, tiga planet yang dikonfirmasi dan dua kemungkinan planet ada, beberapa di antaranya diyakini mengorbit di dalam zona layak huni bintang.

Dalam semua kasus, mengubah bentuk atmosfer planet-planet ini kemungkinan besar akan melibatkan teknik yang sama yang akan kita gunakan untuk mengubah tata surya kita sendiri. Bagi mereka yang berada di tepi luar zona layak huni, terraforming dapat dilakukan dengan memasukkan gas rumah kaca atau menutupi permukaan dengan bahan albedo rendah (alias penyerap cahaya) untuk memicu pemanasan global. Di sisi lain, teknik peneduh matahari dan sekuestrasi karbon dapat menurunkan suhu ke titik di mana planet ini dianggap ramah.

Mengapa melakukannya?

Jadi… setelah mempertimbangkan semua tempat di mana umat manusia bisa, secara teori, menjajah dan terraform, serta kesulitan yang mungkin akan kita hadapi saat melakukannya, sekali lagi kita memiliki satu pertanyaan penting. Mengapa kita harus melakukannya? Dengan asumsi bahwa kelangsungan hidup kita tidak dipertaruhkan, insentif apa yang mungkin ada bagi umat manusia untuk menjadi spesies antarplanet (atau mungkin suatu hari, antarbintang)?

Mungkin tidak ada alasan bagus. Sama seperti mengirim astronot ke Bulan, naik ke langit, atau mendaki gunung tertinggi di Bumi, menjajah planet lain mungkin tidak lebih dari sesuatu yang kita rasa perlu kita lakukan. Kami melakukannya hanya karena kami bisa! Alasan seperti itu sudah cukup baik di masa lalu, dan sepertinya akan cukup lagi dalam waktu yang tidak terlalu lama.


Tonton videonya: 12 HUKUM DASAR DI ALAM SEMESTA. HUKUM TARIK MENARIK HANYA SALAH SATUNYA! (September 2021).