Informasi

Ilmuwan Mengubah Sampah Plastik Menjadi Produk Berguna

Ilmuwan Mengubah Sampah Plastik Menjadi Produk Berguna

Tidak diragukan lagi bahwa sampah plastik merupakan masalah yang sangat besar di masyarakat saat ini. Laut kita sendiri memiliki sebidang sampah Pasifik Besar, akumulasi sampah yang begitu besar hingga dua kali ukuran Texas.

Lihat juga:17 Item Yang Sekarang Dapat Terbiodegradasi Berkat Inovasi Daur Ulang

Dianggap sebagai zona plastik laut terbesar di dunia, diperkirakan mengandung hingga1,8 triliun potongan puing yang tidak akan membusuk dalam waktu dekat.

Menargetkan limbah poliolefin

Terinspirasi oleh kebutuhan untuk mengurangi limbah plastik, tim dari Purdue University telah mengembangkan proses konversi kimia baru yang menargetkan secara khusus limbah poliolefin dunia. Poliolefin tidak mengandung bahan kimia berbahaya atau produk sampingan sehingga sering digunakan dalam kemasan makanan dan jelas berakhir di tempat pembuangan sampah dan lautan kita.

Pendekatan, kata penemunya, bisa berubah 90 persen jenis plastik ini menjadi banyak produk yang bermanfaat, seperti polimer murni bahkan bahan bakar.

"Strategi kami adalah menciptakan kekuatan pendorong untuk daur ulang dengan mengubah limbah poliolefin menjadi berbagai produk berharga, termasuk polimer, nafta (campuran hidrokarbon), atau bahan bakar bersih," kata Linda Wang, Profesor Maxine Spencer Nichols di Davidson School of Chemical Engineering di Purdue University dan pemimpin tim peneliti yang mengembangkan teknologi ini.

"Teknologi konversi kami berpotensi untuk meningkatkan keuntungan industri daur ulang dan mengecilkan stok limbah plastik dunia."

Mengonversi ke nafta

Dengan menggabungkan ekstraksi selektif dan pencairan hidrotermal, para ilmuwan menciptakan proses yang membuat plastik berubah menjadi nafta, campuran hidrokarbon cair yang mudah terbakar.

Dari sana, nafta yang dihasilkan dapat digunakan sebagai bahan baku untuk bahan kimia lain atau diubah menjadi pelarut khusus atau produk lain termasuk bahan bakar. Para peneliti memperkirakan mereka dapat menghasilkan sebanyak mungkin 4 persen dari permintaan tahunan untuk bahan bakar bensin atau solar.

Wang sekarang sedang mencari investor atau mitra potensial untuk membawa teknologi timnya ke tingkat komersial. Dia berpendapat bahwa karyanya dapat menginspirasi industri daur ulang untuk berbuat lebih banyak tentang masalah sampah plastik saat ini.

Faktanya, ketika dia mengetahui tentang masalah plastik global kita, Wang tergerak untuk menciptakan teknologi barunya. Dan Wang berpendapat bahwa masalahnya lebih buruk bagi lautan kita.

"Pembuangan sampah plastik, baik didaur ulang atau dibuang, bukan berarti akhir cerita," kata Wang. "Plastik-plastik ini terurai perlahan dan melepaskan mikroplastik dan bahan kimia beracun ke tanah dan air. Ini adalah bencana, karena sekali polutan ini berada di lautan, mereka tidak mungkin pulih sepenuhnya."

Studi tersebut dipublikasikan di jurnalKimia dan Teknik Berkelanjutan ACS.


Tonton videonya: Plastic Plate Press Process - MMID Foundation - Mark Bachrach (September 2021).