Koleksi

New Horizons Mengungkapkan Bentuk Anehnya yang Mengejutkan dari Ultima Thule

New Horizons Mengungkapkan Bentuk Anehnya yang Mengejutkan dari Ultima Thule

Gambar dan video baru yang dirilis minggu ini dari penyelidikan New Horizons menunjukkan pemandangan Ultima Thule yang sangat berbeda, memperlihatkan bentuk datar yang tak terduga dari yang diperkirakan gambar sebelumnya yang disajikan bulan lalu.

Lebih Seperti Pancake Kenari dari pada Manusia Salju

Gambar Kuiper Belt Object (KBO) 2014 MU69, dijuluki Ultima Thule, kini menunjukkan bahwa dua lobus KBO yang berjarak 4 miliar mil dari Bumi tidak bulat seperti dugaan semula. Rupanya, New Horizons menangkapnya di sudut yang tepat untuk memberikan tampilan manusia salju dalam gambar pertamanya yang dikirim kembali ke Bumi, tetapi gambar yang dikirim kembali setelah melesat melewatinya menunjukkan tampilan KBO yang sangat berbeda.

Diambil hampir 10 menit setelah New Horizons mendekati objek, gambar akhir yang diambil dari Ultima Thule menunjukkan sisi objek yang tidak diterangi oleh matahari dengan latar belakang bintang-bintang di kejauhan. Ini telah memberi para ilmuwan cara untuk mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang bentuknya. Lobusnya yang lebih besar, dijuluki “Ultima,” lebih datar daripada lobus yang lebih kecil, yang dijuluki “Thule,” yang bentuknya lebih seperti kenari kocok.

“Kami mendapat kesan tentang Ultima Thule berdasarkan terbatasnya jumlah gambar yang dikembalikan pada hari-hari di sekitar flyby, tetapi melihat lebih banyak data telah mengubah pandangan kami secara signifikan,” kata Alan Stern, Kepala Investigator dari Southwest Research Institute.

"Akan lebih mendekati kenyataan untuk mengatakan bahwa bentuk Ultima Thule lebih datar, seperti pancake. Tapi yang lebih penting, gambar-gambar baru ini menciptakan teka-teki ilmiah tentang bagaimana benda semacam itu bisa terbentuk. Kami belum pernah melihat sesuatu seperti ini mengorbit Matahari."

Parthian Shot New Horizons

Urutan gambar yang dirilis minggu ini diambil saat New Horizons terbang melewati Ultima Thule dengan kecepatan lebih dari 31.000 mph, pada jarak sekitar 5.500 mil. Serangkaian 14 gambar pencahayaan lama disatukan kembali di Bumi untuk membuat urutan film flyby itu sendiri. Dengan menggunakan film ini, para ilmuwan dapat melihat bintang berkedip dari pandangan saat KBO lewat di depan mereka, yang — bila digabungkan dengan data berbasis darat serta gambar sebelum terbang — memberi wawasan baru tentang bentuk aslinya.

"Model bentuk yang kami peroleh dari semua citra Ultima Thule yang ada sangat konsisten dengan apa yang telah kami pelajari dari gambar bulan sabit baru," kata Simon Porter, Co-investigator untuk proyek New Horizons di Southwest Research Institute yang bertanggung jawab atas upaya memodelkan bentuk KBO.

"Sementara sifat dari fast flyby dalam beberapa hal membatasi seberapa baik kita dapat menentukan bentuk sebenarnya dari Ultima Thule, hasil baru dengan jelas menunjukkan bahwa Ultima dan Thule jauh lebih datar dari yang diyakini sebelumnya, dan jauh lebih datar dari yang diharapkan," tambah New Ilmuwan proyek Horizons Hal Weaver, dari Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. "Ini tidak diragukan lagi akan memotivasi teori baru pembentukan planetesimal di tata surya awal.


Tonton videonya: NASA New Horizons Photos of Ultima Thule Featuring Emily Lakdawalla (September 2021).