Koleksi

Pengorbit Mars Bergerak Lebih Dekat ke Planet Merah

Pengorbit Mars Bergerak Lebih Dekat ke Planet Merah

NASA selangkah lebih dekat dengan misi yang direncanakan ke Mars. Hari ini badan antariksa Amerika merilis berita bahwa misi Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) sedang mengencangkan orbitnya di sekitar planet merah. Misi tersebut akan mengurangi titik tertinggi orbit MAVEN dari 6.200 menjadi 4.500 kilometer di atas permukaan Mars.

LIHAT JUGA: MARS: 56 TAHUN EKSPLORASI DARI MARS I SAMPAI WAWASAN

Misi tersebut menandai awal dari tugas tambahan MAVEN yang bertindak sebagai satelit relai data untuk penjelajah Mars 2020 NASA yang akan diluncurkan tahun depan.

“Pesawat luar angkasa MAVEN telah melakukan pekerjaan fenomenal yang mengajari kita bagaimana Mars kehilangan atmosfernya dan memberikan wawasan ilmiah penting lainnya tentang evolusi iklim Mars,” kata Jim Watzin, direktur Program Eksplorasi Mars NASA.

“Sekarang kami merekrutnya untuk membantu NASA berkomunikasi dengan penjelajah Mars kami yang akan datang dan penerusnya.”

Siap menghubungkan penjelajah ke Earth

Sementara dalam skema luar angkasa, orbit MAVEN tidak berubah secara dramatis, posisi barunya akan secara signifikan membantu komunikasi di masa depan. Bruce Jakosky, peneliti utama MAVEN dari University of Colorado, Boulder membandingkan perubahan tersebut dengan mendekati menara seluler untuk penerimaan yang lebih baik.

Selain ditutup untuk mendapatkan sinyal yang lebih baik, orbit yang lebih sempit berarti MAVEN akan menyelesaikan putaran di sekitar Mars lebih sering, dan dengan demikian memiliki lebih banyak kesempatan untuk berkomunikasi dengan penjelajah berteknologi tinggi.

Meskipun tugas baru MAVEN akan melanjutkan misi aslinya untuk mempelajari struktur dan komposisi atmosfer bagian atas Mars. “Kami sedang merencanakan misi sains yang kuat di masa depan,” kata Jakosky.

NASA perlahan memandu MAVEN ke posisinya

MAVEN awalnya dimaksudkan untuk hanya bertahan dua tahun di luar angkasa, tetapi empat tahun setelah peluncurannya, pesawat ruang angkasa tersebut masih beroperasi secara normal. NASA sekarang memantau pasokan bahan bakarnya sehingga kemampuan relai MAVEN dapat digunakan selama mungkin.

MAVEN membawa transceiver radio frekuensi ultra-tinggi yang memungkinkannya menyampaikan data antara penjelajah Mars dan Bumi di masa depan. Ini sudah mendapat sedikit latihan bertindak sebagai penghubung komunikasi dengan Mars Curiosity Rover.

MAVEN akan mengubah orbitnya menggunakan teknik yang disebut aerobraking. Ini akan menggunakan tarikan atmosfer atas Mars untuk memperlambat dirinya sendiri secara perlahan. Secara teori, ini mirip dengan meletakkan tangan Anda dari jendela mobil dan merasakan tarikan yang intens.

Keseluruhan proses akan memakan waktu lebih dari dua bulan sebelum MAVEN berada pada posisi barunya. Tetapi tim MAVEN di NASA mengatakan pendekatan yang lambat dan mantap ini adalah yang paling hemat bahan bakar.

Penjelajah Mars 2020 akan bertugas mencari tanda-tanda yang menunjukkan Mars mungkin pernah dihuni. Ia juga akan mencari tanda-tanda kehidupan mikroba masa lalu.

Penjelajah Mars 2020 juga akan dilengkapi dengan peralatan pengumpul sampel. Meskipun tidak ada rencana Mars 2020 untuk kembali, misi berikutnya mungkin mengumpulkan sampel dan membawanya ke Bumi.


Tonton videonya: Man Falls from Space to Earth (September 2021).