Miscellaneous

Apakah Menyimpan Limbah Nuklir di Gunung Yucca Sebenarnya Masalah?

Apakah Menyimpan Limbah Nuklir di Gunung Yucca Sebenarnya Masalah?

Gunung Yucca telah menjadi berita baru-baru ini karena disebut-sebut sebagai situs potensial untuk penyimpanan limbah nuklir. Hal ini, dapat dimengerti, telah menyebabkan beberapa kontroversi di media, tetapi apakah ini hanya contoh lain dari "badai dalam cangkir teh" yang dibuat oleh media?

LIHAT JUGA: ENRICO FERMI: PRIA YANG MEMILIKI FISI NUKLIR DUNIA

Dengan pemikiran tersebut, apakah kontroversi baru-baru ini tentang penggunaan Gunung Yucca untuk penyimpanan limbah nuklir hanya hype? Atau apakah ini benar-benar potensi bencana lingkungan di masa depan?

Beri kesempatan pada energi nuklir

Fisi nuklir secara luas dianggap sebagai salah satu metode paling efisien, 'bersih' dan aman untuk menghasilkan listrik yang pernah dihasilkan manusia. Meskipun cenderung menarik pers yang buruk, sebagian karena hubungannya dengan senjata nuklir dan bencana yang sangat jarang terjadi ketika ada yang salah, kita benar-benar harus memberikan pengadilan yang adil.

Tidak diragukan lagi bahwa umat manusia perlu menjauh dari sumber bahan bakar berbasis karbon untuk keberlanjutan masa depan. Hal ini disebabkan oleh sifat bahan bakar yang terbatas serta potensi dampak lingkungan dari penggunaan yang berkelanjutan.

Dengan banyaknya sumber energi alternatif yang sedang dikembangkan saat ini, mungkin solusi yang paling realistis adalah menggunakan energi nuklir. Pembangkitan energi terbarukan, meski menjanjikan, pada dasarnya terputus-putus pada dasarnya.

Tenaga surya hanya bisa diandalkan saat matahari bersinar dan angin saat angin bertiup, misalnya. Agar solusi ini dapat digunakan sebagai pengganti sumber energi berbasis pembakaran, solusi penyimpanan energi yang andal perlu dikembangkan, dan dalam urutan yang cepat.

Tenaga nuklir, di sisi lain, memanfaatkan kekuatan fisi atom untuk melepaskan sejumlah besar energi untuk konsumsi bahan bakar fisik dalam jumlah yang sangat kecil. Sayangnya, setiap penyebutannya akan segera memunculkan gambar awan jamur, distopia pasca-apokaliptik, dan pita mutan keliling.

Terlepas dari ketakutan seputar fisi nuklir, kecelakaan sebenarnya adalah peristiwa yang relatif jarang terjadi. Sejak 1942, hanya ada tiga kecelakaan nuklir besar dalam sejarah (Three Mile Island, Chernobyl, dan Fukushima).

Bahkan, menurut Asosiasi Nuklir Dunia, lebih 17.000 reaktor kumulatif-tahun di atas 33 negara, ini hanya tiga kecelakaan besar. Itu catatan keamanan yang cukup mengesankan.

Jika kita serius untuk beralih dari penggunaan 'bahan bakar fosil' untuk kebutuhan energi kita, kita perlu melihat secara serius sumber pembangkit energi yang ada, seperti nuklir. Banyak yang percaya bahwa fisi nuklir, bisa dibilang, satu-satunya sumber energi yang dikembangkan yang akan, dalam jangka panjang, memungkinkan kita beralih dari pembangkit energi berbasis karbon.

Meskipun demikian, ada beberapa kekhawatiran yang nyata tentang limbah nuklir. Apakah ini tumit Achilles fisi nuklir?

Menempatkan limbah nuklir ke dalam perspektif

Seperti semua industri, pembangkit energi secara inheren menghasilkan penciptaan limbah. Untuk pembangkit energi berbasis pembakaran, banyak yang dapat dengan mudah memahami hal ini.

Tapi energi terbarukan juga tidak kebal dari ini.

Turbin angin, panel surya, dan teknologi terbarukan lainnya perlu dibangun dari bahan mentah dan mengonsumsi energi untuk melakukannya. Seringkali ini melibatkan penggunaan listrik dari pembangkit listrik tradisional yang ada - yang umumnya menggunakan bahan bakar fosil.

Terlepas dari apa yang Anda mungkin telah diberitahu, mereka juga tidak sepenuhnya ramah lingkungan selama hidup mereka.

Jadi, apakah pers buruk yang diterima fisi nuklir bisa dibenarkan?

Keprihatinan yang tulus tentang penyimpanan limbah nuklir perlu dipertimbangkan. Meskipun ya, secara inheren berpotensi sangat berbahaya, industri nuklir adalah salah satu yang paling diatur di dunia.

Dari buaian hingga kuburan, bahan bakar nuklir harus ditangani, diangkut, dan dirawat sesuai dengan pengawasan yang sangat ketat. Limbah yang dihasilkan oleh tenaga nuklir juga relatif sangat kecil jika dibandingkan dengan teknologi pembangkit listrik termal lainnya.

“Untuk limbah radioaktif, ini berarti mengisolasi atau mengencerkannya sehingga laju atau konsentrasi radionuklida yang dikembalikan ke biosfer tidak berbahaya. Untuk mencapai hal ini, praktis semua limbah radioaktif ditampung dan dikelola, beberapa di antaranya jelas membutuhkan penguburan yang dalam dan permanen. Dari pembangkit listrik tenaga nuklir, tidak seperti semua bentuk pembangkit listrik termal lainnya, semua limbah diatur - tidak ada yang boleh menyebabkan polusi. " - Asosiasi Nuklir Dunia.

Masalah utama seputar limbah nuklir adalah memastikan bahwa:

1. Aman dari pencurian;

2. terlindung untuk mencegah emisi radioaktivitas;

3. harus mencegah kebocoran ke tanah dan sumber air;

4. Kerusakan perlu diisolasi akibat bencana alam, dan;

5. Itu perlu disembunyikan sedemikian rupa untuk mencegah penemuan dan penyalahgunaan yang tidak disengaja oleh generasi mendatang yang mungkin tidak memahami bahayanya.

Dari jumlah tersebut, bahaya paling langsung adalah pencucian dari wadah penyimpanan tertutup (tong kering) melalui air mengalir. Untuk alasan ini, fasilitas penyimpanan yang aman dalam jangka panjang dibutuhkan di seluruh dunia, terutama di Amerika Serikat.

Inilah sebabnya mengapa situs seperti Yucca sangat penting jika tenaga nuklir ingin menjadi komponen utama untuk bauran energi AS.

Tapi bagaimana dengan keberlanjutan? Apakah energi nuklir benar-benar berkelanjutan?

Definisi yang diterima secara umum tentang apakah sesuatu itu berkelanjutan atau tidak cenderung:

"Memenuhi kebutuhan saat ini tanpa mengurangi kemampuangenerasi masa depan untuk memenuhi kebutuhan mereka sendiri ”.

Ini cenderung menyiratkan menyediakan sumber daya, energi atau tidak, untuk generasi yang akan datang, bahkan mungkin pada rentang waktu yang mencakup peradaban.

Berkenaan dengan pembangkit energi, fisi nuklir dari uranium dan plutonium dapat dianggap berkelanjutan. Itu, bagaimanapun, memenuhi kriteria yang ditentukan oleh definisi di atas.

Reaktor nuklir hanya membutuhkan sedikit bahan bakar untuk melepaskan jumlah energi yang tidak proporsional. Seperti yang dicatat oleh Enrico Fermi pada tahun 1940-an, reaktor nuklir yang beroperasi dengan neutron 'cepat', dapat memberikan energi lebih dari seratus kali lebih banyak dari jumlah uranium yang sama daripada reaktor 'termal' saat ini.

Hingga saat ini, sekitar 20 reaktor 'cepat' beroperasi di seluruh dunia. Dapat dikatakan bahwa ini harus menjadi prioritas kami untuk campuran energi bebas karbon di masa depan.

Dan itu bahkan sebelum kita mulai membahas potensi reaktor Thorium.

Mengapa Gunung Yucca adalah pilihan yang baik untuk penyimpanan nuklir

Namun terlepas dari semua ini, limbah nuklir perlu ditangani. Solusi untuk 'pembuangan' biasanya melibatkan penguburan di atas atau di dekat permukaan atau jauh di bawah tanah (di kedalaman antara 250 dan 1000 meter untuk repositori yang ditambang atau 2-5 km untuk lubang bor).

Ini dapat dilakukan di lokasi pembangkit listrik atau di lokasi terpisah jauh dari fasilitas produksi. Ada berbagai lokasi seperti itu di seluruh dunia mulai dari Drigg di Cumbria di Inggris Raya hingga salah satu dari lima lokasi pembuangan di Amerika Serikat untuk limbah tingkat rendah (> 4 giga-becquerels per ton).

LLW cenderung mencakup hal-hal seperti alat yang terkontaminasi, dll.

Limbah tingkat tinggi, seperti bahan bakar bekas, cenderung disimpan untuk memungkinkan peluruhan radioaktif dan panasnya menghilang sehingga lebih aman untuk ditangani nanti. Seringkali, bahan bakar bekas ini dapat didaur ulang (atau diproses ulang) untuk menggunakan kembali uranium dan plutonium di dalamnya.

Jika tidak, itu juga dibuang di lokasi pembuangan geologis yang dalam.

Di sinilah kita, akhirnya, melanjutkan ke topik Gunung Yucca. Situs ini ditetapkan dalam Undang-Undang Kebijakan Limbah Nuklir tahun 1982 sebagai situs yang ideal untuk penyimpanan geologis mendalam dari limbah nuklir.

Itu disorot sebagai tempat yang tepat untuk menyimpan limbah tingkat tinggi yang dihasilkan AS dan bahan bakar nuklir bekas. Penggunaannya telah disetujui pada tahun 2002, tetapi pendanaan dipotong pada tahun 2011 di bawah Pemerintahan Obama.

Hal ini sejak itu memberi tekanan pada produsen limbah nuklir di Amerika Serikat. Sekitar 90.000 metrik ton limbah membutuhkan pembuangan dalam dan saat ini disimpan di fasilitas penyimpanan sementara.

Menjadi semakin mendesak bagi AS untuk menemukan situs penyimpanan lama yang aman untuk limbah ini. Karena itulah Gunung Yucca diharapkan menjadi solusi teraman.

Untuk tujuan ini, Pemerintahan Trump, pada Mei 2018, berusaha membuka kembali Gunung Yucca untuk pembuangan limbah nuklir. Dewan Perwakilan Rakyat telah memilih untuk memulai kembali operasi di sana tetapi akhirnya dikalahkan.

Sementara itu, limbah nuklir akan terus disimpan tanpa batas waktu di tempat penyimpanan tong kering di kapal baja dan beton.

Situsnya, di gurun yang gersang 100 mil (160 km) dari Las Vegas, memiliki curah hujan yang sangat sedikit yang berarti infiltrasi air dan kontaminasi minimal. Itu juga terbuat dari batuan vulkanik padat yang mengandung pori-pori kecil yang membatasi infiltrasi air hujan.

Banyak ahli setuju bahwa Yucca sebenarnya adalah tempat yang ideal untuk pembuangan limbah radioaktif HLW. Tapi ini, dan nasihat ahli lainnya umumnya tidak didengarkan oleh kelompok pemrotes dan individu terkemuka.

Selain itu, sampah akan disimpan jauh di atas sumber air di pegunungan. Fitur ini secara efektif melindungi limbah dan mencegah pelepasan radioaktivitas.

Tidak jelas apakah tempat penyimpanan limbah nuklir akan dibangun dalam waktu dekat, tetapi semakin jelas betapa perlu dan sulitnya prosesnya.


Tonton videonya: Apa sih Nuklir itu? (September 2021).