Koleksi

CRISPR Mungkin Membuat "Bayi Perancang" China Lebih Cerdas

CRISPR Mungkin Membuat

Penelitian baru menunjukkan bahwa penggunaan pengeditan gen CRISPR yang kontroversial pada anak perempuan kembar di China tahun lalu mungkin secara tidak sengaja meningkatkan kapasitas kognitif mereka, termasuk kemampuan mereka untuk belajar dan membentuk ingatan, yang mengarah ke perdebatan baru tentang apakah bayi perancang akan menjadi bayi. kenyataan dalam waktu dekat.

Prosedur CRISPR yang Kontroversial Mungkin Memiliki Akibat yang Tidak Diinginkan

Gadis kembar, Lulu dan Nana, diduga memiliki gen mereka yang dimodifikasi sebelum lahir, dengan tujuan membuat anak perempuan tersebut kebal terhadap infeksi HIV.

Gen yang seharusnya dimodifikasi menggunakan CRISPR adalah CCR5, yang perlu disuntikkan oleh virus HIV ke dalam sel darah manusia. Namun, itu juga memiliki hubungan yang mapan dengan kemampuan kognitif pada tikus dan pembentukan memori dan juga membantu otak manusia pulih setelah stroke.

Alcino J. Silva, seorang ahli saraf di Universitas California, Los Angeles, telah mempelajari hubungan antara kognisi manusia, pembentukan memori, dan CCR5 selama bertahun-tahun. Pada tahun 2016, Silva dan Miou Zhou, seorang profesor di Western University of Health Sciences di California, menunjukkan bagaimana menghilangkan gen CCR5 dari tikus memberikan dorongan yang signifikan pada ingatan mereka.

Silva percaya bahwa perubahan ini juga meningkatkan kapasitas kognitif si kembar Lulu dan Nana. “Jawabannya mungkin ya, itu memang memengaruhi otak mereka,” katanya. “Interpretasi paling sederhana adalah bahwa mutasi tersebut mungkin akan berdampak pada fungsi kognitif pada si kembar.”

Di luar itu, tidak ada yang bisa mengatakan apa dampaknya pada kapasitas kognitif anak perempuan dalam jangka panjang — baik atau buruk—; “Makanya itu tidak boleh dilakukan,” tambah Silva.

Peningkatan Manusia yang Tidak Disengaja?

Tim ilmuwan yang mengklaim telah mengedit gen Lulu dan Nana, dipimpin oleh Southern University of Science and Technology, peneliti Shenzhen, He Jiankui, mengatakan bahwa mereka menggunakan CRISPR untuk mengedit CCR5 dari DNA si kembar ketika mereka masih embrio, dan bahwa beberapa dari 31 embrio yang mereka edit telah menjadi kehamilan.

LIHAT JUGA: PROTEIN "ANTI-CRISPR" YANG BARU RINCI MUNGKIN MEMILIKI KUNCI UNTUK PENGEDITAN GENETIK YANG AMAN

Klaim tersebut memicu badai kecaman global. Pemerintah China telah membuka penyelidikan terhadap He meskipun belum ada verifikasi independen atas pekerjaan He. Menimbang bahwa tidak ada yang tahu pasti apakah Dia benar-benar telah melakukan apa yang dia dan timnya klaim, kecepatan pengutukan atas karyanya — tidak terbukti — menunjukkan kepekaan seputar masalah ini.

Apakah Dia benar-benar mengedit gen Lulu dan Nana, tampaknya dia tidak bermaksud memengaruhi kapasitas kognitif mereka. Menurut MIT Technology Review, tidak ada satu pun peneliti yang mempelajari peran CCR5 dalam intelijen yang dihubungi oleh He, bahkan saat dokter dan ilmuwan lain dimintai nasihat tentang proyeknya.

Ini semakin menambah alarm karena ada setiap harapan yang seharusnya Dia ketahui tentang hubungan antara CCR5 dan kognisi.

Pada pertemuan para peneliti penyuntingan gen di Hong Kong dua hari setelah kelahiran kembar yang berpotensi diubah secara genetik diumumkan, Dia ditanyai tentang potensi dampak penghapusan CCR5 dari DNA si kembar pada kapasitas mental mereka.

Dia menjawab bahwa dia tahu tentang potensi tautan kognitif yang ditunjukkan dalam penelitian Silva tahun 2016. "Saya melihat makalah itu, perlu lebih banyak verifikasi independen," katanya, sebelum menambahkan bahwa "Saya menentang penggunaan pengeditan genom untuk peningkatan."

Masalahnya, seperti yang dilihat Silva, adalah bahwa Dia mungkin sedang merintis jalan untuk hasil yang tepat, apakah Dia mau atau tidak. Silva mengatakan bahwa setelah penelitiannya pada tahun 2016 dipublikasikan, dia menerima banyak perhatian yang tidak nyaman dari beberapa pemimpin elit Silicon Valley yang tidak disebutkan namanya yang tampaknya menunjukkan minat yang serius dalam menggunakan CRISPR untuk memberi dorongan pada otak anak-anak mereka melalui pengeditan gen.

Dengan demikian, Silva dapat dimaafkan karena tidak begitu percaya klaim Dia bahwa dia tidak berniat untuk mengubah genom manusia untuk peningkatan. Saat Lulu dan Nana diumumkan ke dunia, Silva berkata "Reaksi saya adalah rasa jijik dan kesedihan mendalam".

"Aku tiba-tiba menyadari — Oh, astaga, mereka benar-benar serius dengan omong kosong ini," Silva menambahkan.

Apakah Bayi Perancang Tak Terelakkan?

Ide bayi desainer bukanlah hal baru. Sejauh Plato, gagasan menggunakan sains untuk "merekayasa" manusia yang lebih baik telah dilemparkan, tetapi selain pembiakan selektif, sebenarnya belum ada jalan ke depan.

Pada akhir 1800-an, awal 1900-an, kaum Eugenika melakukan dorongan nyata untuk mencapai sesuatu di sepanjang garis ini, dan hasilnya mengerikan, bahkan sebelum Nazisme. Setelah eugenika menjadi pertengahan Holocaust dalam Perang Dunia II, konsep anak-anak desainer sebagian besar telah ditinggalkan sebagai makanan untuk fiksi ilmiah karena beberapa ilmuwan terkemuka secara terbuka menyatakan niat mereka untuk mencoba-coba sesuatu yang pernah diperjuangkan dan dipelopori oleh monster terbesar ke-20. abad.

Kenangan telah memudar, dan CRISPR secara signifikan mengubah kalkulus yang telah berusia puluhan tahun ini. CRISPR membuatnya lebih mudah untuk menargetkan sifat tertentu untuk menambah atau mengurangi mereka dari kode genetik embrio. Penelitian embrionik juga merupakan bidang yang cukup beragam sehingga beberapa ilmuwan dapat melihat bayi perancang perintis sebagai cara untuk membangun kekuatan bintang mereka di dunia akademis sambil mendapatkan nama mereka dalam buku sejarah, sambil bekerja dalam isolasi yang relatif. Mereka hanya perlu mengungkapkan hasil mereka setelah fakta dan sayangnya hanya ada sedikit komunitas ilmiah yang dapat menghentikannya.

Tidak Etis, Hampir Pasti ... Tapi Ini Mungkin Tidak Penting

Ketika Dia mengungkapkan penelitian dan datanya dua hari setelah mengumumkan kelahiran Lulu dan Nana, para ilmuwan gen di konferensi Hong Kong tidak terlalu terkesan dengan kualitas karya-Nya. Dia belum memberikan akses kepada rekan peneliti baik datanya di Lulu, Nana, dan data genetik keluarga mereka sehingga orang lain dapat memverifikasi bahwa gen CCR5 Lulu dan Nana sebenarnya telah dieliminasi.

Verifikasi dan validasi yang hampir tidak sempurna ini biasanya akan menyertai pengumuman besar seperti ini. Karya He juga tidak menjalani proses peninjauan sejawat dan belum dipublikasikan secara resmi di jurnal ilmiah mana pun — mungkin untuk alasan yang bagus.

Peneliti seperti Eric Topol, ahli genetika di Scripps Research Institute, telah menemukan beberapa tanda yang mengganggu dalam sedikit data yang telah Dia keluarkan. Topol mengatakan bahwa pengeditan itu sendiri tidak tepat dan menunjukkan "semua jenis gangguan".

Gaetan Burgio, seorang ahli genetika di Australian National University, juga tidak terkesan dengan kualitas karya He. Berbicara tentang slide yang Dia tunjukkan di konferensi untuk mendukung klaimnya, Burgio menyebutnya amatir, "Saya percaya dia melakukannya karena itu sangat buruk."

Lebih buruk lagi, sangat mungkin bahwa Dia benar-benar berhasil mengedit kode genetik Lulu dan Nana dengan cara yang ad hoc, tidak etis, dan secara medis di bawah standar. Sayangnya, tidak ada kekurangan keluarga dengan sarana yang bersedia mengeluarkan banyak uang untuk merancang ide mereka tentang anak yang sempurna, jadi tentu saja ada permintaan untuk "pelayanan" seperti itu.

“Mungkinkah suatu saat di masa depan kita dapat meningkatkan IQ rata-rata populasi?" Tanya Silva. "Saya tidak akan menjadi ilmuwan jika saya mengatakan tidak. Pekerjaan pada tikus menunjukkan jawabannya mungkin ya. Tapi tikus bukanlah manusia. Kami benar-benar tidak tahu apa konsekuensinya jika kita menyia-nyiakannya. Kami belum siap untuk itu. "


Tonton videonya: IPA Biokim 9: Bioteknologi bagian 1 Bioteknologi Konvensional (September 2021).