Koleksi

Asal Usul Hippocamp Bulan Terkecil Neptunus Terungkap

Asal Usul Hippocamp Bulan Terkecil Neptunus Terungkap

Neptunus memiliki bulan yang sangat kecil sehingga terlewatkan oleh kamera Voyager 2 NASA saat pesawat itu terbang melewati planet tersebut pada tahun 1989. Disebut Hippocamp, ukurannya tidak lebih dari 12 mil menyeberang.

LIHAT JUGA: NASA MENUNJUKKAN BAGAIMANA AIR DAPAT DIBUAT DI BULAN

Asal muasal bulan mungil

Sekarang, Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA / ESA, dengan bantuan dari data yang lebih tua dari Voyager 2, telah mengungkapkan lebih banyak tentang asal-usul bulan kecil ini. Pertama kali ditemukan pada 2013, diyakini sebagai bagian dari salah satu tetangganya yang lebih besar, Proteus.

"Hal pertama yang kami sadari adalah Anda tidak akan berharap menemukan bulan sekecil itu tepat di sebelah bulan dalam terbesar Neptunus," kata pimpinan proyek Mark Showalter dari SETI Institute.

Hippocamp juga memiliki beberapa kimia orbit yang aneh dengan tetangga yang jauh lebih besar, Proteus. Mereka sangat dekat 12.000 km selain.

Biasanya, pada jarak seperti itu, benda-benda akan melihat tendangan yang lebih besar, semakin kecil dari orbit, atau saling menabrak. Namun, dalam kasus ini, mereka hidup berdampingan dengan damai.

Tabrakan komet

Para astronom berspekulasi bahwa miliaran tahun yang lalu sebuah tabrakan komet mengambil sebagian dari Proteus dan melihat penciptaan Hippocamp. Teori ini telah didukung oleh gambar dari probe Voyager 2 dari tahun 1989 yang menunjukkan kawah besar di Proteus.

"Pada tahun 1989, kami mengira kawah adalah akhir dari cerita," kata Showalter. "Dengan Hubble, sekarang kami tahu bahwa sepotong kecil Proteus tertinggal dan kami melihatnya hari ini sebagai Hippocamp."

Sistem satelit Neptunus memiliki sejarah yang sangat bergejolak dengan benda-benda langit berhamburan keluar masuk orbit dan keberadaannya setiap saat. Proteus, misalnya, muncul dari pergolakan yang terjadi saat Neptunus menangkap tubuh yang sangat besar dari sabuk Kuiper miliaran tahun lalu.

Objek itu sekarang adalah bulan terbesar Neptunus, Triton. Ukuran besar Triton yang tidak terduga merobek semua satelit lain di orbit pada waktu itu dan melihat puing-puing dari bulan yang hancur diatur ulang ke dalam sistem yang kita saksikan hari ini.

"Berdasarkan perkiraan populasi komet, kita tahu bahwa bulan-bulan lain di luar Tata Surya telah terkena komet, hancur berkeping-keping, dan bertambah banyak kali," kata Jack Lissauer dari Pusat Penelitian Ames NASA, California, AS, seorang rekan. -penulis penelitian baru.

"Sepasang satelit ini memberikan ilustrasi dramatis bahwa bulan kadang-kadang dipecah oleh komet."


Tonton videonya: Uranus 101. National Geographic (Januari 2022).