Miscellaneous

NASA Mereproduksi Origins of Life di Lab

NASA Mereproduksi Origins of Life di Lab

NASA telah menciptakan kembali kondisi yang mungkin menyebabkan pembentukan kehidupan jauh di bawah laut 4 miliar tahun lalu. Eksperimen mereka dapat membantu membuka jawaban tentang bagaimana kehidupan di bumi terbentuk dan memberikan petunjuk tentang cara mencarinya di kosmos.

LIHAT JUGA: SARAN STUDI BARU MEMBANGUN BLOK KEHIDUPAN MUNGKIN TERBENTUK DI LUAR RUANG

Ahli astrobiologi Laurie Barge dan timnya di Laboratorium Propulsi Jet NASA di Pasadena, California, mencari cara untuk mengenali kehidupan di planet lain dengan menentukan asal usul kehidupan di Bumi ini.

Penelitian mereka difokuskan pada bagaimana dasar-dasar kehidupan terbentuk di ventilasi hidrotermal di dasar laut. Untuk menciptakan kembali kondisi yang ada di ventilasi hidrotermal di lab, tim membangun dasar laut mini dengan mengisi gelas laboratorium dengan campuran yang menyerupai lautan purba Bumi.

Origins of life ditiru di lab

Dasar laut yang terikat laboratorium ini kemudian bertindak sebagai tempat berkembang biak bagi asam amino, senyawa organik yang penting bagi kehidupan seperti yang kita kenal. Asam amino saling membangun untuk membentuk protein yang merupakan inti dari semua makhluk hidup.

"Memahami seberapa jauh Anda dapat melangkah hanya dengan organik dan mineral sebelum Anda memiliki sel yang sebenarnya sangat penting untuk memahami jenis lingkungan apa yang dapat memunculkan kehidupan," kata Barge, peneliti utama dan penulis pertama pada studi baru, yang diterbitkan di jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Juga, menyelidiki bagaimana hal-hal seperti atmosfer, laut dan mineral di ventilasi semua berdampak ini dapat membantu Anda memahami seberapa besar kemungkinan hal ini terjadi di planet lain."

Ventilasi hidrotermal dapat dianggap sebagai cerobong asap inti bumi yang melepaskan cairan yang dipanaskan di bawah kerak bumi. Ketika cairan ini bercampur dengan air laut, mereka menciptakan kondisi yang tidak stabil yang diperlukan untuk membentuk dan mengembangkan kehidupan.

Eksperimen dapat membantu menemukan kondisi kehidupan di luar angkasa

Area gelap dan hangat ini bisa menjadi kunci untuk memahami bagaimana kehidupan dapat ditemukan di sudut gelap kosmos kita yang serupa.

"Jika kita memiliki ventilasi hidrotermal ini di Bumi, kemungkinan reaksi serupa dapat terjadi di planet lain," kata Erika Flores dari JPL, salah satu penulis studi baru tersebut. Tim membangun dasar laut palsu mereka menggunakan bahan yang biasa ditemukan di lautan awal Bumi.

Mereka memanaskan campuran molekul air dan prekursor hingga 70 derajat Celcius dan menyesuaikan pH untuk meniru lingkungan basa di area dekat ventilasi hidrotermal. Mereka juga menghilangkan oksigen karena tidak seperti samudra di bumi, samudra purba memiliki sangat sedikit oksigen.

Mereka juga menambahkan bahan utama, mineral besi hidroksida, atau "karat hijau", yang melimpah di awal Bumi. Karat hijau ini bereaksi dengan sejumlah kecil oksigen yang disuntikkan tim ke dalam larutan, menghasilkan asam amino alanin dan asam alfa hidroksi laktat.

"Kami telah menunjukkan bahwa dalam kondisi geologis yang mirip dengan Bumi awal, dan mungkin planet lain, kami dapat membentuk asam amino dan asam alfa hidroksi dari reaksi sederhana dalam kondisi ringan yang akan ada di dasar laut," kata Barge.

Dengan memahami secara tepat bagaimana asam amino terbentuk dalam kondisi intens ini akan membantu ilmuwan memahami bagaimana kehidupan telah atau dapat dibentuk di planet lain.

"Kami belum memiliki bukti nyata kehidupan di tempat lain," kata Barge. "Tetapi memahami kondisi yang diperlukan untuk asal mula kehidupan dapat membantu mempersempit tempat yang menurut kami mungkin ada kehidupan."


Tonton videonya: Is Anybody Out There? Alien Life Documentary. Spark (September 2021).