Miscellaneous

Ilmuwan Memurnikan Elemen Tanah Langka Dari Limbah Penambangan

Ilmuwan Memurnikan Elemen Tanah Langka Dari Limbah Penambangan

Para ilmuwan mungkin telah menemukan cara baru untuk mengekstraksi unsur tanah jarang dari limbah yang tersisa dari operasi penambangan, meningkatkan harapan bahwa hal itu dapat menyediakan pasokan komoditas berharga secara stabil.

Elemen Tanah Langka Ditemukan Dalam Limbah Penambangan

Para peneliti di Idaho National Laboratory (INL), Rutgers University, dan Critical Material Institute mungkin telah menemukan cara untuk mengekstrak unsur tanah jarang (REE) dari bahan limbah pertambangan, yang berpotensi menyediakan sumber andal dari sumber daya berharga ini.

LIHAT JUGA: DEPOSIT MINERAL LANGSUNG YANG DAPAT MENYEDIAKAN DUNIA DITEMUKAN DI JEPANG

REE merupakan unsur yang sulit didapat di Amerika Serikat karena tidak ada pasokan dalam negeri, sehingga perlu bersumber dari luar AS. Kelas logam ini termasuk neodymium dan disprosium, keduanya merupakan elemen penting dalam pembuatan banyak elektronik berteknologi tinggi.

Karena tidak ada sumber domestik yang dapat diandalkan untuk logam-logam ini, pasokan unsur-unsur yang dibutuhkan untuk pembuatan ini terkadang mengalami gangguan.

Namun, REE memang ada dalam jumlah besar dalam zat yang disebut phosphogypsum (PG), produk sampingan dari produksi asam fosfat dari batuan fosfat, di mana AS memiliki sumber yang dapat dipercaya. Pada 2017 saja, AS menambang sekitar 28 juta ton mineral tersebut.

Memurnikan Unsur Tanah Langka Dari Phosphogypsum

Untuk menguji apakah REE dapat diekstraksi dari PG, mereka mendoping PG sintetis dengan enam REE yang berbeda — yttrium, cerium, neodymium, samarium, europium dan ytterbium — dan menguji solusi yang berbeda untuk melihat apakah REE dapat diekstraksi.

Mereka menemukan bahwa satu solusi secara khusus menjanjikan. Solusinya adalah campuran asam organik yang dihasilkan oleh bakteri Gluconobacter oxydans (GO) yang banyak ditemukan di alam, seperti pada buah yang membusuk.

Asam yang dihasilkan GO bukanlah yang paling efektif dalam mengekstraksi REE, asam sulfat sebenarnya yang paling efektif, tetapi asam GO yang digunakan, dalam proses yang disebut "bioleaching", jauh lebih mudah tersedia dan berpotensi hemat biaya.

“Dengan bioleaching, kami menggunakan asam organik yang tidak terlalu berbahaya bagi lingkungan,” kata Yoshiko Fujita dari INL, salah satu penulis makalah yang menjelaskan penelitian yang tersedia secara online dan akan muncul di Jurnal Termodinamika Kimia Mei ini.

“Saya pikir ada begitu banyak cadangan di sana,” tambah David Reed, juga dari INL dan salah satu penulis makalah. “Pada titik tertentu, dorongan datang untuk mendorong dan kita harus melihat PG sebagai sumber daya yang layak. Jika terjadi sesuatu pada aliran material REE, sumber PG ini signifikan. ”

Diklasifikasikan sebagai bahan limbah industri, akses ke tumpukan PG biasanya dibatasi. Para peneliti memperkirakan bahwa mungkin ada lebih dari satu miliar ton PG di lokasi pembuangan di sekitar AS dan bahwa teknik mereka mungkin dapat menghasilkan 100.000 ton REE setiap tahun, hampir sebanyak yang ditambang selama tahun tertentu.


Tonton videonya: Geoseminar PSG: Keterdapatan dan Tipe Endapan Hidrothermal Emas dan Logam di Pulau Sulawesi (Oktober 2021).