Informasi

Lab Nuklir Tidak Ada yang Tahu

Lab Nuklir Tidak Ada yang Tahu

Ketika AS memasuki Perang Dunia II, AS membutuhkan tempat untuk melakukan pemeliharaan pada senjata menara terkuat Angkatan Laut yang jauh dari mata-mata. Ia memilih tempat terpencil di gurun tinggi Idaho Timur, dekat kota Air Terjun Idaho.

Pada tahun 1949, AS terkunci dalam perang dingin dengan Uni Soviet, dan lokasi itu berubah menjadi Laboratorium Nasional Idaho, yang misinya adalah pengembangan teknologi reaktor nuklir sipil dan pertahanan, serta pengelolaan bahan bakar nuklir bekas.

Tempat Lahir Kapal Selam Nuklir

Selama bertahun-tahun, 52 reaktor nuklir telah dibangun di INL untuk diuji oleh berbagai organisasi. Sebagian besar reaktor itu adalah prototipe pertama dari jenisnya. Saat ini, hanya tiga reaktor yang tetap beroperasi di sana, termasuk Reaktor Uji Lanjutan, yang menjadi tujuan para peneliti nuklir dari seluruh dunia untuk menguji bahan dan bahan bakar reaktor.

LIHAT JUGA: NUCLEAR MELTDOWN: APA YANG AKAN TERJADI DALAM SKENARIO KASUS TERBURUK?

Juga dibuat di INL adalah sistem propulsi nuklir yang digunakan pada kapal selam nuklir AS. Para pelaut dan perwira dilatih di sana tentang cara mengoperasikan sistem tersebut. Saat ini, INL adalah laboratorium penelitian energi nuklir terkemuka di AS, yang juga melakukan penelitian tentang energi alternatif dan keamanan siber.

Empat Bola Lampu Menyala

Pada 3 September 1948, listrik pertama kali dihasilkan oleh reaktor nuklir di Reaktor Grafit X-10 di Oak Ridge, Tennessee. Kemudian, pada tanggal 20 Desember 1951, reaktor pertama INL, Eksperimental Breeder Reactor 1 (EBR-1), menghasilkan listrik yang cukup untuk menyalakan empat bola lampu. Akhirnya, EBR-1 menghasilkan listrik yang cukup untuk menerangi seluruh situs.

Satu ton uranium alami dapat menghasilkan lebih dari 40 juta kilowatt-jam listrik, dan setara dengan membakar 16.000 ton batu bara atau 80.000 barel minyak.

Namun EBR-1 memiliki tujuan lain selain menghasilkan listrik. Itu juga merupakan reaktor breeder pertama di dunia, dan yang pertama menggunakan bahan bakar plutonium untuk menghasilkan listrik. EBR-1 membuktikan prinsip pemuliaan bahan bakar Enrico Fermi, yang menunjukkan bahwa reaktor nuklir dapat menghasilkan lebih banyak bahan bakar nuklir sebagai produk sampingan daripada yang dikonsumsi, karena neutron yang bergerak cepat mengubah uranium yang tidak dapat dibelah menjadi plutonium yang dapat difisi.

EBR-1 tidak dinonaktifkan hingga tahun 1964, ketika digantikan oleh EBR-2. Pada tahun 1965, EBR-1 dinyatakan sebagai National Historic Landmark, dan pada tahun 2004 dinyatakan sebagai Tonggak Sejarah IEEE. Saat ini, pengunjung dapat melihat EBR-1 dari akhir Mei hingga awal September.

Segera, masalah keamanan diangkat tentang reaktor breeder. Reaktor breeder yang menggunakan teknologi serupa dengan EBR-1 yang dibangun di atas Lembah San Fernando di California, mengalami kerusakan inti bahan bakar pada tahun 1959, dan diyakini telah melepaskan yodium radioaktif ke udara.

Hanya satu reaktor breeder yang pernah beroperasi secara komersial di A.S., Enrico Fermi 1, dibangun di dekat Detroit, Michigan. Itu mengalami kerusakan inti parsial pada tahun 1966, dan pembangunan reaktor breeder di Sungai Clinch di Tennessee dihentikan pada tahun 1983.

Satu-satunya Kecelakaan Nuklir Fatal Amerika

Laboratorium Nasional Idaho adalah situs satu-satunya kecelakaan nuklir yang fatal dalam sejarah Amerika. Pada tahun 1958, Reaktor Daya Rendah Stasioner (SL-1) dibangun untuk menguji pembangkit listrik untuk stasiun radar militer jarak jauh. Pelat bahan bakar reaktor yang diperkaya uranium mempertahankan reaksi berantai nuklir yang menghasilkan cukup panas untuk mengubah air menjadi uap, sehingga menghasilkan listrik.

Operator reaktor dapat mengendalikan reaksi nuklir dengan menaikkan atau menurunkan lima batang kendali. Saat diturunkan di antara pelat, batang kendali menyerap cukup banyak neutron untuk menghentikan reaksi berantai. Pada malam 3 Januari 1961, setelah dua tahun beroperasi dengan sukses, SL-1 dihidupkan kembali secara online setelah penutupan Natal tahunannya.

Tiga orang bekerja di bejana penahanan, satu di atas reaktor dan dua di sisinya. Kemudian, orang di atas mengangkat batang kendali utama beberapa inci terlalu jauh dan hanya butuh empat milidetik, (empat per seribu detik), sebelum inti itu memanas dan menguapkan air di sekitarnya. Uap dan air melesat ke atas, dan reaktor itu sendiri naik sembilan kaki, sebelum menabrak langit-langit. Tersemat di antara langit-langit dan reaktor adalah tubuh pria yang berada di atas reaktor.

Departemen pemadam kebakaran fasilitas menanggapi, tetapi saat memasuki ruang kendali, detektor radiasi mereka menjadi maksimal. Mereka segera berkonsultasi dengan fisikawan kesehatan yang memberi tahu mereka bahwa tidak boleh ada yang menghabiskan lebih dari satu menit di dalam fasilitas pada satu waktu. Petugas pemadam kebakaran berhasil mengeluarkan tubuh salah satu orang yang berada di samping reaktor, dan mereka memindahkan orang ketiga, yang hampir tidak bernapas, dan menempatkannya di ambulans. Dia meninggal malam itu, dan ambulans dibawa ke tempat terpencil di gurun, dan tubuh pria itu ditutupi selimut timah.

Ketiga pria itu dimakamkan di peti mati berlapis timah, dan satu dikuburkan di Pemakaman Nasional Arlington, menjadikannya satu-satunya peti mati berlapis timah di sana. Sejak kecelakaan itu, kemampuan untuk memanipulasi batang kendali telah dipercayakan hanya kepada komputer.

Catatan Keamanan yang Tidak Beraturan

Laboratorium Nasional Idaho telah menjadi tempat berbagai pelepasan radioaktivitas. Baru-baru ini pada April 2018, tong 55 galon "lumpur radioaktif" pecah saat sedang dipersiapkan untuk diangkut ke Pabrik Percontohan Isolasi Sampah di Tenggara New Mexico untuk penyimpanan permanen.

Laras itu adalah bagian dari limbah radioaktif yang didokumentasikan dengan buruk yang diambil dari Pabrik Rumah Susun Rocky yang sekarang ditutup di dekat Denver. Tidak diketahui berapa banyak barel yang disimpan di Laboratorium Nasional Idaho, atau isi setiap barel.

Angkatan Laut AS telah mengirimkan bahan bakar bekasnya dari kapal bertenaga nuklir ke INL, dan laboratorium tersebut menangani banyak limbah yang mengandung elemen buatan, yang disebut limbah transuranik. Departemen Energi A.S. berjanji untuk mentransfer rata-rata 2.000 meter kubik ke tempat pembuangan khusus di New Mexico, tetapi telah meleset dari tujuan itu selama beberapa tahun karena ledakan bawah tanah di tempat pembuangan tersebut.


Tonton videonya: SchoTalk 2: Kupas Tuntas Beasiswa Pemerintah Turki (Oktober 2021).