Koleksi

Bagaimana Walter Alvarez Menguraikan Serangan Asteroid Chicxulub

Bagaimana Walter Alvarez Menguraikan Serangan Asteroid Chicxulub

Pada tahun 1978, ahli geofisika Glen Penfield dan Antonio Camargo terbang di atas Semenanjung Yucatán, di lepas pantai timur Meksiko.

Mereka sedang melakukan survei magnetik udara di Teluk Meksiko, mencari minyak untuk perusahaan minyak milik negara Meksiko, Pemex.

TERKAIT: NASA PERCAYA KREDENSI MEMBANTU KEHIDUPAN BUMI DENGAN TEORI ASTEROIDS

Menganalisis data mereka, Penfield menemukan busur bawah air besar yang menghadap ke selatan sepanjang 70 km (40 mil). Melihat peta sebelumnya, dia menemukan busur yang cocok yang mengarah ke utara. Bersama-sama, kedua busur membentuk lingkaran, lebar 180 km (110 mil), dan berpusat di dekat kota Chicxulub, Meksiko.

Penfield dan Camargo mempresentasikan hasil mereka pada konferensi Society of Exploration Geophysicists tahun 1981, tetapi konferensi itu hanya dihadiri sedikit karena para anggota menghadiri konferensi terpisah mengenai sesuatu yang disebut Batas K-Pg.

Batas K-Pg

Di seluruh dunia, ahli geologi telah menemukan lapisan sedimen putih berkapur, dan mereka menggunakan batas ini untuk menandai akhir Periode Kapur (periode terakhir Era Mesozoikum), dan awal Periode Paleogen (periode pertama dari Era Kenozoikum). Penanggalan karbon menunjukkan lapisan berumur 66 juta tahun.

Sebuah tim yang terdiri dari fisikawan pemenang Hadiah Nobel Luis Alvarez, putranya ahli geologi Walter Alvarez, dan ahli kimia Frank Asaro dan Helen Michel telah mempelajari lapisan ini, dan mereka menemukan bahwa lapisan ini mengandung konsentrasi elemen yang tidak biasa. iridium.

TERKAIT: SENYAWA LOGAM DINOSAUR-ERA INI MEMBANTU MEMBUNUH SEL KANKER

Iridium jarang ditemukan di kerak bumi karena merupakan unsur berat, dan tenggelam ke dalam inti bumi saat planetnya mencair. Iridium, bagaimanapun, sangat melimpah di asteroid, dan Alvareze menyarankan bahwa asteroid pasti telah menghantam bumi, dan bukan sembarang asteroid.

Mengingat jumlah iridium yang ditemukan di lapisan K-Pg, asteroid yang bertanggung jawab atas batas K-Pg pasti berdiameter 10 km (6,2 mi), atau seukuran Manhattan. Sebagai perbandingan, bulan Mars Phobos berdiameter 11 km (7 mil), dan Gunung Everest hanya di bawah 9 km (5,6 mil).

Dampak seperti itu akan melepaskan energi 100 triliun ton TNT, atau sekitar 2 juta kali lipat bom termonuklir terkuat yang pernah diledakkan. Tapi, kalau dampak itu terjadi, buktinya mana?

Chicxulub dan K-Pg Converge

Selain iridium, juga terdapat pada lapisan K-Pg yang diguncang butiran kuarsa, bola kaca, dan tektit. Tektit adalah benda berukuran kerikil yang terdiri dari kaca alam berwarna hitam, hijau, coklat, atau abu-abu yang terbentuk dari puing-puing terestrial yang terlontar selama tumbukan meteorit.

Ini terutama berlimpah di deposit di sekitar Karibia, dan ini memberi para ilmuwan petunjuk ke mana harus mencari. Kawah Chicxulub di Semenanjung Yucatán sangat cocok untuk Anda.

Berdasarkan peluruhan radioaktif argon, Paul Renne dari Berkeley Geochronology Center memperkirakan tanggal hantaman asteroid 66.038.000 tahun yang lalu, plus atau minus 11.000 tahun. Dan, menurut Renne, dinosaurus punah dalam 33.000 tahun sejak tanggal ini.

Penelitian terkini

Pada tahun 2016, para ilmuwan mengebor cincin puncak Kawah Chicxulub dan menemukan bahwa itu terdiri dari granit, bukan batu dasar laut yang khas. Granit biasanya ditemukan jauh di dalam bumi.

Para ilmuwan menemukan bahwa granit telah dikejutkan, dilebur, dan terlontar ke permukaan bumi dalam beberapa menit. Mereka juga menemukan bukti pergerakan air laut kolosal, atau tsunami.

Sebuah studi yang dilakukan pada tahun 2018 di University of Michigan, memodelkan bagaimana tsunami Kawah Chicxulub akan menyebar. Mereka menemukan gelombang di Teluk Meksiko setinggi 1.500 meter, sedangkan tinggi gelombang di Samudra Atlantik dan Pasifik setinggi 14 meter.

Tabrakan asteroid mengeluarkan sejumlah besar batuan yang menguap dan sulfat ke atmosfer bumi, menghalangi matahari, dan ini memiliki efek mendadak dan bencana pada iklim di seluruh dunia. Studi terbaru menunjukkan bahwa ini berdampak pada musim dingin hanya berlangsung sebentar, lalu suhu di seluruh dunia benar-benar naik.

Para peneliti yang mempelajari sisa-sisa ikan dalam sedimen di El Kef, Tunisia, menemukan bahwa suhu laut telah meningkat sekitar 5 ° C tidak lama setelah asteroid menghantam, dan tetap seperti itu selama kurang lebih 100.000 tahun. Mereka mengaitkan peningkatan pelepasan karbon dioksida ke atmosfer oleh karbonat yang terkena dampak, dan dari kebakaran hutan yang dipicu oleh tumbukan asteroid.

Pada April 2019, sebuah makalah yang diterbitkan dalam Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) mendeskripsikan penemuan situs fosil di North Dakota yang memberikan "potret pasca-dampak" dari peristiwa setelah tumbukan asteroid. Para ilmuwan menemukan tektites tertanam dalam damar dan di insang sekitar 50 persen fosil ikan. Mereka juga menemukan jejak iridium.

Para penulis, termasuk Walter Alvarez, berteori bahwa guncangan yang disebabkan oleh dampak asteroid seiches, atau osilasi air di danau, teluk, atau teluk, dan ini menyebabkan cepatnya penguburan organisme di bawah lapisan sedimen yang tebal.

Kematian dinosaurus memungkinkan makhluk kecil yang rantai makanannya tidak terlalu rumit untuk bertahan hidup. Selama ribuan tahun, makhluk kecil itu berevolusi menjadi kita - makhluk yang mampu meneliti dan menganalisis asal-usul keberadaannya sendiri.


Tonton videonya: The Chicxulub Impact and Dawn of a New Era - Michael T Whalen (Desember 2021).