Informasi

Bulan Menyusut Seperti Anggur Menghasilkan Gempa Bulan, Menurut NASA

Bulan Menyusut Seperti Anggur Menghasilkan Gempa Bulan, Menurut NASA

Penelitian baru oleh NASA menunjukkan bulan menyusut dan menyebabkan gempa bulan yang merusak. Bagian dalam bulan mendingin, menyebabkannya membesar.

Selama beberapa ratus juta tahun terakhir pendinginan ini telah menyebabkan ukuran bulan menyusut sekitar 50m. Saat bagian dalam menyusut, bagian luar yang keras dan rapuh akan pecah yang menyebabkan “sesar dorong” di mana satu bagian kerak didorong ke atas melewati bagian sekitarnya.

TERKAIT: MENGAPA KITA BUTUH LAGI UNTUK KEMBALI KE BULAN?

"Analisis kami memberikan bukti pertama bahwa patahan ini masih aktif dan kemungkinan menghasilkan gempa bulan hari ini karena Bulan terus mendingin dan menyusut secara bertahap," kata Thomas Watters, ilmuwan senior di Pusat Studi Bumi dan Planet di Smithsonian's National Air and Museum Luar Angkasa di Washington.

"Beberapa gempa ini bisa jadi cukup kuat, sekitar lima skala Richter."

Astronot zig-zag melintasi tebing bulan

Para astronot menggambarkan tanda patahan ini sebagai tebing berbentuk anak tangga. Mereka biasanya tingginya puluhan meter dan membentang hingga beberapa kilometer. Ketika Astronot Eugene Cernan dan Harrison Schmitt mendarat di lembah bulan Taurus-Littrow pada tahun 1972, mereka harus zig-zag penjelajah bulan mereka naik dan melewati permukaan tebing ini.

Seismometer - instrumen yang mengukur guncangan akibat gempa - ditempatkan di permukaan bulan oleh misi Apollo 11, 12, 14, 15, dan 16. Empat dari seismometer ini mencatat 28 gempa bulan dangkal dari 1969 hingga 1977. Gempa berkisar dari 2 hingga 5 pada skala Richter.

Bulan di bawah tekanan pasang surut

Sebuah studi terbaru telah menganalisis data gempa ini menggunakan algoritma yang dapat memperkirakan lokasi gempa dengan lebih baik. Mereka menemukan bahwa delapan dari 28 gempa dangkal yang tercatat berasal sangat dekat dengan patahan yang terlihat pada gambar bulan. Cukup dekat sehingga para ilmuwan secara tentatif dapat mengatakan bahwa kesalahan adalah penyebab gempa.

Mereka juga menemukan bahwa enam dari delapan gempa ini terjadi ketika bulan berada pada titik terjauh dari bumi. Posisi ini, yang dikenal sebagai apogee bulan, menempatkan bulan di bawah tekanan pasang surut ekstra dari gravitasi bumi, membuat peristiwa pergerakan di garis patahan bulan lebih mungkin terjadi.

"Kami pikir sangat mungkin bahwa delapan gempa ini dihasilkan oleh patahan yang tergelincir karena tekanan yang meningkat ketika kerak bulan dikompresi oleh kontraksi global dan gaya pasang surut, menunjukkan bahwa seismometer Apollo mencatat Bulan yang menyusut dan Bulan masih aktif secara tektonik," kata Watters.

Gambar menunjukkan permukaan bulan yang segar

Bukti lain bahwa garis patahan bulan aktif berasal dari gambar yang diambil oleh pesawat ruang angkasa Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) NASA. Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) mengambil lebih dari 3.500 gambar celah patahan dan di beberapa tanah longsor atau batu besar ini dapat dilihat di bagian bawah tambalan terang di lereng celah patahan atau medan terdekat.

Bercak terang ini menunjukkan bahwa mereka baru saja terekspos ke luar angkasa seperti yang terjadi setelah gempa bulan.

“Sungguh luar biasa melihat bagaimana data dari hampir 50 tahun lalu dan dari misi LRO digabungkan untuk memajukan pemahaman kita tentang Bulan sambil menunjukkan kemana misi masa depan yang bermaksud mempelajari proses interior Bulan harus pergi,” kata Ilmuwan Proyek LRO John Keller dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland.

NASA berencana mengirim manusia kembali ke bulan pada 2024.


Tonton videonya: Bagaimana Jika Planet Lain Menjadi Bulan Kita (Oktober 2021).