Menarik

Bakteri yang Mencari Pasta Dapat Menunjuk Kehidupan di Mars, Laporan Peneliti

Bakteri yang Mencari Pasta Dapat Menunjuk Kehidupan di Mars, Laporan Peneliti

Sulfurihydrogenibium yellowstonenseTom Murphy

Batuan yang mencari pasta mungkin bukan hal pertama yang terlintas dalam pikiran saat membahas potensi kehidupan di planet merah besar, Mars. Air atau sesekali Mars adalah hal yang mungkin Anda cari saat bepergian melintasi lanskap Mars.

Namun, profesor geologi Universitas Illinois Bruce Fouke telah menemukan cara lain yang potensial untuk mencari tanda-tanda kehidupan di planet merah.

TERKAIT: MARS: 56 TAHUN EKSPLORASI DARI MARS I SAMPAI WAWASAN

Dijuluki Sulfurihydrogenibium yellowstonense, bakteri ini mengontrol pembentukan batuan yang tampak seperti fettuccine lezat yang berasal dari zaman purba. Para peneliti baru-baru ini melaporkan bahwa bakteri ini, yang dapat bertahan di lingkungan keras yang mirip dengan kondisi di Mars, sebenarnya bisa menjadi cara mudah untuk mencari kehidupan di planet ini.

Sulfurihydrogenibium yellowstonense, atau biasa dikenal dengan Sulfuri, merupakan bakteri yang termasuk dalam garis keturunan panjang yang berevolusi sebelum oksigenasi bumi hampir 2,35 miliar tahun lalu. Sulfuri telah menarik perhatian Fouke karena daya tahan dan bakatnya yang ekstrem untuk bertahan hidup di berbagai lingkungan. Bakteri ini dapat bertahan hidup di air yang mengalir sangat panas dan tahan terhadap sinar ultraviolet.

Sulfuri bahkan dapat bertahan hidup di daerah dengan oksigen rendah dengan memanfaatkan sulfur dan karbondioksida sebagai sumber energi. Jadi, di mana "pasta" berperan?

Bakteri mengkatalisasi pembentukan formasi batuan kristal, menyebabkannya terlihat seperti pasta. Fouke mengusulkan jika formasi batuan berbentuk pasta yang aneh ini ada di Mars, kemungkinan besar bakteri ini akan hidup dan sehat di sana.

"Secara keseluruhan, ciri-ciri ini menjadikannya kandidat utama untuk menjajah Mars dan planet lain. Dan karena mengkatalisis pembentukan formasi batuan kristal yang terlihat seperti lapisan pasta, maka bentuk kehidupan yang relatif mudah dideteksi di planet lain," kata Fouke

Mencari Pasta

Saat mengumpulkan sampel kabel sulfuri, para peneliti benar-benar menggunakan garpu yang disterilkan untuk mengumpulkan sampel dari Mata Air Panas Mammoth di Taman Nasional Yellowstone, untuk lebih memahami kemampuan bakteri dalam membangun batuan.

"Kabel Sulfuri ini terlihat luar biasa seperti pasta fettuccine, sementara di bagian hilir lebih terlihat seperti pasta capellini. Jika kita melihat pengendapan jenis batuan berserabut yang luas ini di planet lain, kita akan tahu itu adalah sidik jari kehidupan," kata Fouke.

Apakah ada yang lapar?


Tonton videonya: Incredible Mars Discoveries That Show This Planet Is Not Your Average Planet (Januari 2022).