Koleksi

Keingintahuan NASA Mengonfirmasi Clay di Mars

Keingintahuan NASA Mengonfirmasi Clay di Mars

Penjelajah Curiosity NASA telah menemukan bukti tanah liat di Mars. Kehadiran tanah liat di sebuah planet menunjukkan bahwa pernah ada air, jadi ini adalah masalah besar bagi tim Curiosity. Orbitor yang memindai planet merah adalah orang pertama yang menemukan bukti adanya tanah liat di punggungan berbatu yang dikenal sebagai Mt. Sharp, yang kini sudah dikonfirmasi oleh tim ground.

Saat Curiosity mendarat di Mars, mencari tanah liat adalah salah satu tugas utamanya. Curiosity mengambil sampel batuan di dua lokasi untuk menemukan tanah liat. Satu disebut "Aberlady" dan satu lagi disebut "Kilmarie," keduanya berada di bagian bawah Mt. Tajam.

Clay cache kemenangan besar bagi para ilmuwan

Puncak gunung di 5,5 km (18.000 kaki) di atas lantai kawah. Ini mudah diakses oleh penjelajah. Angin kencang Mars telah mengekspos lapisan planet sehingga menjadikannya target yang baik untuk latihan Curiosity.

Mt. Sharp adalah target besar NASA karena bagaimana mereka menduga itu terbentuk. Punggungan, juga dikenal Aeolis Mons diduga terbentuk saat Kawah Gale kuno berangsur-angsur terisi sedimen; sebuah proses yang memakan waktu lebih dari satu miliar tahun.

Teori lain adalah bahwa kawah itu dipenuhi sedimen yang terkikis meninggalkan Gn. Tajam di belakang. Peneliti memiliki banyak pertanyaan tentang garis waktu Mt. Formasi Sharp dan mereka berharap pekerjaan yang dilakukan oleh Curiosity akan membantu menjawabnya.

Saat Curiosity perlahan mengambil sampel batuan di berbagai lapisan, tim di Bumi berharap dapat memahami pembentukan Mars dengan lebih jelas.

Tanah liat artinya air

Satu hal yang pasti adalah bahwa tanah liat tersebut menegaskan bukti bahwa Kawah Gale pernah memiliki banyak air. Penelitian sejauh ini menunjukkan bahwa batuan yang mengandung tanah liat tersebut terbentuk sebagai endapan di dasar danau.

Selama bentangan waktu yang sangat luas, air dan sedimen berinteraksi untuk membentuk tanah liat. Sedimen akan menginformasikan ilmuwan tentang kapan dan berapa banyak air yang ada di planet ini.

Lapis demi lapis

Informasi ini akan datang secara bertahap saat para ilmuwan bekerja dengan penjelajah untuk mengambil sampel setiap lapisan tanah Mars di lokasi penyelidikan.

Sejauh ini telah ditentukan bahwa lapisan bawah mengandung tanah liat, tetapi lapisan pada tingkat yang lebih tinggi mengandung belerang, dan bahkan lebih tinggi di atasnya, terdapat bukti adanya mineral yang mengandung oksigen.

Lapisan belerang menunjukkan area yang mengering, atau air menjadi lebih asam.

Area lain untuk menarik dalam lanskap adalah sungai yang mengalir melalui Kawah Gale. Memahami bentuk lahan sungai yang berbeda ini juga akan menjadi langkah besar menuju pemahaman sepenuhnya tentang pembentukan Mars.

"Setiap lapisan gunung ini adalah potongan puzzle," kata Ilmuwan Proyek Curiosity Ashwin Vasavada dari JPL. "Mereka masing-masing memegang petunjuk ke era yang berbeda dalam sejarah Mars."


Tonton videonya: The Mars Homes That NASA Awarded $500k (September 2021).