Miscellaneous

Kepunahan Gajah Yang Akan Datang Akan Secara Signifikan Meningkatkan Tingkat Karbon Dioksida

Kepunahan Gajah Yang Akan Datang Akan Secara Signifikan Meningkatkan Tingkat Karbon Dioksida

Sebagai megaherbivora, gajah hutan memiliki pengaruh yang signifikan terhadap lingkungan di sekitarnya. Sekarang, penelitian baru mengungkapkan bahwa dampaknya juga meluas ke populasi pohon dan tingkat karbon di hutan.

Ini karena populasi gajah membantu pertumbuhan pohon yang tumbuh lambat yang menyerap lebih banyak karbon dari atmosfer. Mereka melakukan ini dengan memakan spesies yang tumbuh cepat. Ini berarti bahwa punahnya gajah hutan akan menyebabkan berkurangnya spesies yang tumbuh lambat karena spesies yang tumbuh cepat akan mengambil alih.

Model komputer matematika

Stephen Blake, Ph.D., asisten profesor biologi di Saint Louis University, dan timnya mengembangkan model komputer matematis untuk mengeksplorasi apa yang akan terjadi pada hutan dengan dan tanpa kehadiran gajah.

“Lihatlah, saat kami melihat jumlah gajah di hutan dan kami melihat komposisi hutan dari waktu ke waktu, kami menemukan bahwa proporsi pohon dengan kayu kerapatan tinggi lebih tinggi di hutan dengan gajah,” kata Blake.

"Simulasi tersebut menemukan bahwa spesies tanaman yang tumbuh lambat bertahan lebih baik saat ada gajah. Spesies ini tidak dimakan oleh gajah dan, seiring waktu, hutan didominasi oleh spesies yang tumbuh lambat ini. Kayu (lignin) memiliki tulang punggung karbon. , artinya memiliki sejumlah besar molekul karbon di dalamnya. Spesies dengan kepadatan kayu tinggi yang tumbuh lambat mengandung lebih banyak molekul karbon per satuan volume daripada spesies dengan kepadatan kayu rendah yang tumbuh cepat. Saat gajah "menipis" hutan, mereka meningkatkan jumlah lambat menanam pohon dan hutan mampu menyimpan lebih banyak karbon. "

Tim menemukan manfaat ekologis yang jelas bagi populasi gajah. Faktanya, secara moneter, mereka memperkirakan gajah hutan mewakili jasa penyimpanan karbon $ 43 miliar.

"Realitas yang menyedihkan adalah bahwa umat manusia melakukan yang terbaik untuk menyingkirkan gajah dari planet ini secepat mungkin," kata Blake. "Gajah hutan menyusut dengan cepat dan menghadapi kepunahan. Dari sudut pandang iklim, semua efek positif mereka terhadap karbon dan berbagai peran ekologis lainnya sebagai tukang kebun dan insinyur hutan akan hilang."

Keuntungan lingkungan

Selain makhluk cerdas, gajah jelas mewakili keunggulan lingkungan. Karena itu, demi kepentingan terbaik kita adalah melindungi mereka dari kepunahan.

"Gajah adalah spesies andalan. Orang-orang menyukai gajah - kami menghabiskan jutaan dolar setiap tahun untuk mainan yang menggemaskan, mereka adalah favorit kebun binatang dan tidak menangis selama Dumbo? Namun kami mendorong mereka mendekati kepunahan setiap hari. Di satu sisi kita mengagumi mereka dan merasakan empati dan ngeri ketika mereka dibunuh dan di sisi lain kita tidak siap untuk melakukan sesuatu yang serius tentang hal itu. Konsekuensinya mungkin parah bagi kita semua. Kita perlu mengubah cara kita.

"Selain itu, masuk akal untuk menjaga mereka tetap ada. Mereka melakukan pekerjaan luar biasa dalam membantu planet menyimpan karbon secara gratis."

Studi ini baru-baru ini diterbitkan di Nature Geoscience.


Tonton videonya: Rumahnya Dirusak, Populasi Gajah Sumatera Terus Menurun (Oktober 2021).