Informasi

Gadis Radium: Pekerja yang Melukis dengan Radium dan Menderita Paparan Radiasi

Gadis Radium: Pekerja yang Melukis dengan Radium dan Menderita Paparan Radiasi

Jika Anda besar di tahun 1950-an, Anda mungkin ingat pancaran cahaya nyaman yang dipancarkan oleh jam weker dan arloji Anda, bahkan di malam yang paling gelap. Pelat jam tersebut bersinar karena keduanya dicat dengan cat berbasis radium.

Elemen radium ditemukan pada tahun 1898 oleh ahli kimia / fisikawan Polandia-Prancis Marie Curie dan suaminya Pierre Curie.

Pada 1910, Marie, dibantu oleh ilmuwan Andre-Louis Debierne, mampu mengisolasi radium sebagai logam murni.

Pada tahun 1911, Marie Curie memenangkan Hadiah Nobel di bidang Kimia, Hadiah Nobel keduanya setelah Hadiah Nobel Fisika pada tahun 1903, untuk karyanya di bidang radiasi.

Dia adalah wanita pertama yang memenangkan Hadiah Nobel, orang pertama (dan satu-satunya wanita) yang memenangkan hadiah Nobel dua kali, dan satu-satunya orang yang memenangkan Hadiah Nobel di dua bidang ilmiah yang berbeda.

TERKAIT: 11 ILMU PENGETAHUAN WANITA TERKENAL YANG MEMENANGKAN HADIAH NOBEL DI BIDANG MEREKA

Sebuah kegemaran untuk semua radium

Pada akhir 1910-an, ada kegemaran untuk segala hal yang berhubungan dengan radium, dan untuk apa pun yang "bersinar dalam gelap".

Produsen mulai memasukkan substansi "keajaiban" ke dalam:

* Makanan - itu Cokelat batang Radium Schokolade diproduksi oleh Burk & Braun, dan Roti Radium dibuat dengan air radium dan diproduksi oleh pembuat roti Hippman-Black.
* Air - itu Revigator adalah wadah bertali radium yang menyimpan satu galon air; Minum airnya konon menyembuhkan rematik, lemah syahwat, dan keriput.
* Mainan - itu Radiumscope dijual hingga tahun 1942, dan dipasarkan sebagai lampu malam yang "luar biasa" karena "bersinar dengan cahaya aneh di ruangan gelap".
* Pasta gigi - pasta gigi yang mengandung radium dan thorium dijual oleh Dr. Alfred Curie, yang tidak ada hubungannya dengan Marie atau Pierre Curie.
* Kosmetik - sama Dr. Curie juga memasarkan kosmetik di bawah Merek Tho-Radia, yang menjanjikan untuk mencerahkan dan meremajakan kulit Anda.
* Perawatan Impotensi - itu Radioendokrinator adalah sebuah buklet yang berisi kartu yang dilapisi radium dan dimaksudkan untuk dikenakan di dalam pakaian dalam pada malam hari.

Selama masa kejayaan radium, antara tahun 1917 dan 1926, penggunaan terbesarnya adalah untuk mengecat pelat jam dan arloji.

Ada tiga perusahaan di AS: Radium Amerika Serikat di Orange, New Jersey, yang dimulai sekitar tahun 1917, Perusahaan Radium Dial di Ottawa, Illinois, yang dimulai pada tahun 1922, dan Perusahaan Jam Waterbury di Waterbury, Massachusetts.

Perusahaan mencampurkan garam radium dengan seng sulfida dan lem untuk menghasilkan cat bercahaya. U.S. Radium mematenkan cat radium mereka dengan nama "Undark."

Perang Dunia I Meningkatkan Permintaan

Ketika AS memasuki Perang Dunia I pada tahun 1917, tentara di garis depan tidak dapat melihat tombol jam mereka di malam hari, yang membuat koordinasi serangan malam lebih sulit. Militer AS menandatangani kontrak dengan U.S. Radium untuk memproduksi jam tangan dengan pelat jam yang menyala untuk tentara mereka, dan perusahaan tersebut mempekerjakan staf.

Pelukis dial yang ideal adalah seorang wanita yang sangat muda, karena ukuran tangan mereka. Sementara beberapa gadis berusia 11 tahun, mayoritas remaja putri yang dipekerjakan adalah berusia 14, 15, dan 16 tahun.

Sebagian besar gadis itu berasal dari keluarga kelas pekerja, dan banyak di antaranya adalah putri imigran. Mereka sangat senang mendapatkan pekerjaan itu, pabriknya bersih dan bayarannya sangat bagus.

Gadis-gadis itu diperintahkan untuk membuat ujung sikat rambut unta mereka sehalus mungkin dengan menjilat ujungnya dan mengompresnya di antara bibir mereka. Proses ini disebut "menunjuk".

Dokter Gigi Lihat Kasus yang Membingungkan

Pada awal 1920-an, dokter gigi di New Jersey dan Illinois mulai menemui wanita muda dengan masalah gigi yang serius. Ketika dokter gigi mencabut gigi mereka yang sakit, seluruh bagian tulang rahang mereka ikut keluar juga. Akhirnya, ini dikenal sebagai nekrosis radium atau radium rahang.

Salah satu contohnya adalah anak muda Mollie Maggia, yang seluruh rahangnya hancur karena dorongan lembut dari dokter giginya. Akhirnya, tumor menyerang vena jugularisnya, menenggelamkannya dalam darahnya sendiri, dan membunuhnya pada usia 24 tahun.

Selain masalah gigi, anak-anak perempuan itu mengalami borok di kulit, patah tulang, dan tumor di kaki, pinggul, dan wajah mereka. Tubuh mereka telah memperlakukan radium yang mereka telan melalui "tipping" sebagai pengganti kalsium, dan terkonsentrasi di tulang dan gigi mereka.

Seringkali, isyarat pertama gadis-gadis itu bahwa mereka mengalami keracunan radium adalah melihat diri mereka sendiri di cermin pada malam hari. Tulang mereka benar-benar bersinar dalam gelap. Kemudian, gadis-gadis itu mulai sekarat.

Para wanita itu mencari bantuan dari perusahaan, tetapi mereka menemui banyak penolakan. Pada tahun 1924, U.S. Radium menugaskan laporan oleh para ahli kesehatan masyarakat Cecil dan Katherine Drinker dari Universitas Harvard.

Ketika laporan tersebut menunjukkan radium menjadi sumber masalah para gadis, U.S. Radium menulis ulang laporan Drinker, mengklaim bahwa "setiap gadis dalam kondisi sempurna." Mereka kemudian mengajukannya, dengan nama Drinker masih terpasang, ke Departemen Tenaga Kerja New Jersey.

Perusahaan tidak hanya menutupi masalah. Mereka melangkah lebih jauh dengan mendiskreditkan wanita muda dengan mendorong dokter untuk membuat daftar penyebab kematian mereka yang meninggal karena sifilis.

Para pekerja wanita menderita sariawan, rahang mereka hancur, kaki mereka patah, mereka pingsan dan mati. Perusahaan membayarkan uang tutup mulut kepada para korban Radium, kemudian mengklaim bahwa mereka telah meninggal karena sifilis. Radium tidak bisa disalahkan. pic.twitter.com/LIrRrA1dBn

- Pustakawan Pulp (@PulpLibrarian) 13 Januari 2018

Lima wanita berdiri

Butuh pelukis dial U.S. Radium Grace Fryer dua tahun untuk menemukan pengacara yang bersedia menangani kasusnya. Dia bergabung dengan empat wanita lainnya: Edna Hussman, Katherine Schaub, dan saudara perempuan Quinta McDonald dan Albina Larice.

U.S. Radium berusaha untuk menunda persidangan selama mungkin, dengan harapan semua penggugat akan segera mati. Ketika pada bulan Januari 1928, kasus tersebut akhirnya disidangkan, tidak satupun dari lima wanita tersebut cukup kuat untuk mengangkat lengannya untuk mengucapkan sumpah, dan dua dari wanita tersebut terbaring di tempat tidur.

Dengan percobaan yang menjadi berita utama di seluruh dunia, Marie Curie menimbang dengan menyatakan, "Saya akan dengan senang hati memberikan bantuan apa pun yang saya bisa, tetapi sama sekali tidak ada cara untuk menghancurkan zat itu setelah zat itu memasuki tubuh manusia."

Ketika U.S. Radium meyakinkan hakim pengadilan untuk penundaan lagi, jurnalis terkenal Walter Lippmannmenulis, "Salah satu parodi paling terkutuk tentang keadilan yang pernah menjadi perhatian kami. Sungguh keterlaluan bahwa perusahaan harus berusaha untuk mencegah para wanita ini menggugat ... Tidak ada alasan yang mungkin untuk penundaan seperti itu. Para wanita itu sekarat. Jika ada kasus yang meminta pengadilan segera, itu adalah kasus lima wanita lumpuh yang berjuang untuk mendapatkan beberapa dolar yang menyedihkan untuk meringankan hari-hari terakhir mereka di Bumi. "

Dalam tindakan keangkuhan yang hampir tidak bisa dipercaya, presiden A.S. Radium Clarence Lee menyatakan, "Sayangnya kami memberikan pekerjaan kepada banyak sekali orang yang secara fisik tidak layak untuk mendapatkan pekerjaan di lini industri lain. Orang cacat dan orang yang juga tidak mampu telah terlibat. Apa yang kemudian dianggap sebagai tindakan kebaikan di pihak kami telah berbalik melawan kami . "

Selama uji coba, diketahui bahwa para ilmuwan pria di perusahaan yang memproses bubuk radium mengenakan celemek timbal dan menangani radium dengan penjepit, sementara para wanita tidak menerima perlindungan semacam itu.

Di Ottawa, Illinois, Perusahaan Radium Dial memiliki laporan medis dari dokter mereka sendiri yang menunjukkan bahwa gadis-gadis itu menderita keracunan radium, tetapi mereka mengeluarkan iklan satu halaman penuh di surat kabar lokal yang menyatakan bahwa radium benar-benar aman.

U.S. Radium mengendap

Pada tahun 1928, U.S. Radium menyelesaikan gugatan tersebut, memberikan masing-masing wanita $10,000 plus $600 setahun selama mereka terus menderita keracunan radium. Kasus tersebut kemudian dikenal sebagai "Kasus Lima Wanita yang Doomed to Die."

Liga Konsumen New Jersey berhasil berkampanye agar nekrosis radium diakui sebagai penyakit akibat kerja oleh Dewan Kompensasi Pekerja Negara. Sampai saat itu, keracunan radium bukanlah penyakit yang dapat dikompensasikan, namun, sudah terlambat untuk benar-benar menguntungkan salah satu gadis radium karena undang-undang pembatasan dua tahun telah habis.

Perasaan tentang kasus ini tetap ada, dan pada tahun 1941, New Jersey mengesahkan undang-undang yang membuat semua penyakit industri dapat dikompensasikan, dan mereka memperpanjang waktu di mana para pekerja dapat menemukan penyakit. Kasus gadis radium akhirnya mengarah pada pembentukan AS. Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Kerja (OSHA).

Pada 2017, penulis Kate Moore membawa kembali kisah para wanita ini dalam bukunya,The Radium Girls: The Dark Story of America's Shining Women. Menggunakan teknik yang lebih aman, dial jam dan arloji terus dicat dengan radium hingga tahun 1960-an.

Pada tanggal 1 Maret 2014, gadis radium terakhir, Mae Keane, meninggal di rumahnya di Middlebury, Connecticut pada usia 107 tahun. Beruntung baginya, atasannya tidak puas dengan pekerjaannya sebagai pelukis panggilan dan dia dengan cepat dipecat. Saat ini, bekas pabrik manufaktur Radium A.S. adalah Situs Superfund.


Tonton videonya: Fenomena Kuatum Part 1 Radiasi Benda Hitam (Oktober 2021).