Koleksi

Penutupan Pabrik Batubara Utama Menunjukkan Bagaimana Industri Batubara Meninggal Lebih Cepat Dari yang Diharapkan

Penutupan Pabrik Batubara Utama Menunjukkan Bagaimana Industri Batubara Meninggal Lebih Cepat Dari yang Diharapkan

Beberapa pembangkit listrik tenaga batu bara terbesar di Amerika Serikat dijadwalkan untuk ditutup tahun ini, mewakili beberapa penghasil gas rumah kaca terbesar, karena biaya dari membangun fasilitas pembangkit listrik baru menggunakan energi terbarukan atau gas alam terus turun relatif. untuk batubara.

Beberapa Pabrik Batubara Terbesar di Amerika Serikat Akan Tutup pada 2019

Karena pembangkit listrik tenaga batu bara menjadi semakin tidak berkelanjutan dalam menghadapi pertumbuhan penghematan dari sumber energi alternatif seperti matahari dan gas alam, operator pembangkit listrik dengan cepat menutup pembangkit listrik tenaga batu bara yang lebih kecil dan paling tidak efisien dalam upaya untuk mengalihkan sumber daya ke yang lebih besar. , tanaman yang lebih menguntungkan yang berkontribusi pada sebagian besar emisi gas rumah kaca negara. Sekarang, laporan baru masuk Scientific American mengungkapkan sejauh mana bahkan pembangkit listrik yang lebih besar ini menjadi pemimpin kerugian bagi operator pembangkit listrik tenaga batubara dan harus ditutup.

TERKAIT: LAPORAN TEMUKAN INVESTASI TENAGA BATUBARA MENINGKAT 75% SEJAK 2015

Stasiun Pembangkit Navajo (NGS) di negara bagian Arizona dijadwalkan untuk berhenti beroperasi pada akhir 2019, menjadikannya salah satu generator penghasil karbon terbesar di negara yang pernah dinonaktifkan. Antara 2010 dan 2017, NGS memompa 135 juta metrik ton CO2 ke atmosfer, dengan emisi tahunan rata-rata selama tahun-tahun tersebut sama dengan total emisi yang dihasilkan 3,3 juta kendaraan penumpang dalam setahun. Berdasarkan Scientific American, "[o] dari semua pembangkit listrik tenaga batu bara yang akan dihentikan di Amerika Serikat dalam beberapa tahun terakhir, tidak ada yang mengeluarkan lebih banyak" dari NGS.

Sementara NGS adalah pembangkit listrik tenaga batu bara penghasil karbon terbesar yang dijadwalkan akan ditutup tahun ini, pembangkit listrik tenaga batu bara besar lainnya di seluruh negeri menghadapi masalah eksistensial yang sama dengan NGS dan merupakan penghasil emisi utama dalam hak mereka sendiri. Pabrik batubara Bruce Mansfield Pennsylvania, yang diproduksi 123 juta ton emisi antara tahun 2010 hingga 2017, dijadwalkan untuk dihentikan selamanya pada akhir tahun.

Pembangkit batu bara Kentucky's Paradise dihasilkan 102 juta ton emisi dari 2010 hingga 2017, tahun di mana Otoritas Lembah Tennessee mulai menutup pabrik dengan menutup dua dari tiga unitnya. Unit yang tersisa akan dinonaktifkan pada akhir tahun ini.

Sekitar satu dekade yang lalu, pembangkit listrik tenaga batu bara yang lebih kecil dan lebih tidak efisien di seluruh negeri mulai dimatikan seiring pertumbuhan energi terbarukan, dan banyaknya gas alam murah mulai meningkatkan biaya pengoperasian pembangkit ini dibandingkan beralih ke alternatif. Dalam waktu singkat, membangun fasilitas pembangkit energi alternatif yang sama sekali baru dari awal menjadi lebih murah daripada terus mengoperasikan pembangkit batu bara yang lebih kecil ini. Karena tidak dapat bersaing, mereka perlu ditutup sehingga sumber daya dapat dialihkan ke pembangkit listrik tenaga batu bara yang lebih besar yang skala ekonominya memungkinkan mereka untuk tetap kompetitif.

Skala ekonomi tersebut tampaknya semakin tidak dapat menyelamatkan sejumlah besar pembangkit listrik tenaga batubara yang lebih besar yang hanya beberapa tahun sebelumnya diyakini dapat bertahan, bahkan jika mereka tidak mendominasi sektor produksi energi seperti yang mereka miliki untuk abad.

“Hanya saja, ekonomi terus bergerak ke arah yang mendukung gas alam dan energi terbarukan," kata Dan Bakal, direktur senior tenaga listrik di Ceres, yang berkonsultasi dengan perusahaan yang ingin beralih ke sumber energi yang lebih bersih dan semakin murah. "Lima tahun lalu , ini tentang pembangkit listrik tenaga batu bara yang lebih tua menjadi tidak ekonomis. Sekarang, ini menjadi tentang setiap unit batu bara, dan yang menjadi pertanyaan adalah berapa lama mereka bisa bertahan. "

Bagaimana Ronde Penutupan Pabrik Batubara Terbaru Akan Mengurangi Tingkat Emisi Karbon AS?

Pembangkit listrik tenaga batu bara pertama yang akan ditutup adalah pembangkit yang lebih kecil dan pemanfaatannya buruk yang tidak menambah emisi karbon AS secara signifikan, sehingga penutupannya tidak banyak membantu peningkatan emisi karbon AS. Itu Scientific American laporan mengungkapkan bahwa pada tahun 2015, 15 GW kapasitas yang dihasilkan batu bara ditutup, memotong jumlah total pembangkit listrik tenaga batu bara di AS 5%, rekor jumlah penutupan selama satu tahun.

Namun, pengurangan emisi tidak terlalu besar. Tanaman itu diperhitungkan 261 juta ton emisi selama enam tahun sebelum penutupan dengan emisi rata-rata tahunan sebesar 43 juta ton.

Sebagai perbandingan, penutupan total 14 GW kapasitas berbahan bakar batubara terwakili 511 juta ton emisi selama periode yang sebanding, dengan emisi rata-rata tahunan sebesar 83 juta ton. Saat menghitung semua penutupan yang dijadwalkan untuk 2019, yang mewakili 8 GW dari kapasitas berbahan bakar batubara dan hanya sekitar setengah dari kapasitas yang hilang pada tahun 2015, pembangkit listrik ini diproduksi 328 juta ton emisi antara tahun 2010 dan 2015 untuk emisi rata-rata tahunan sebesar 55 juta ton.

“Anda melihat rata-rata ukuran tanaman yang pensiun meningkat seiring waktu. Tidak banyak pabrik kecil yang tersisa, titik, ”kata John Larsen, kepala analisis sektor listrik di perusahaan konsultan ekonomi Rhodium Group. "Setelah Anda menyelesaikan semua hal lama yang tidak efisien, logis jika gelombang berikutnya akan lebih besar dan memiliki lebih banyak implikasi bagi iklim."

Namun, ada banyak faktor yang dapat memberikan kesan palsu tentang tren di industri ini. Ambil angka emisi yang dikutip untuk tahun-tahun terakhir operasi pembangkit sebelum ditutup. Pada tahun-tahun terakhir operasi mereka, mereka akan beroperasi pada kapasitas yang berkurang karena pabrik secara bertahap menjadi offline, sehingga angka-angka itu tidak dapat dianggap sebagai perwakilan untuk pabrik tersebut, secara historis, apalagi untuk industri secara keseluruhan.

Terlebih lagi, pabrik dengan emisi terbesar di AS tidak memiliki tanggal pensiun yang diantisipasi. Karena pembangkit listrik ini bahkan lebih besar daripada yang ditutup tahun ini, mereka dapat membakar batu bara dan mengeluarkan polutan karbon sepanjang hari dan sepanjang malam, setiap hari sepanjang tahun karena skala ekonomi menurunkan biaya pembakaran batu bara di pabrik ini sebagai berlawanan dengan yang lebih kecil dan kurang efisien.

Tetapi ada alasan untuk memberikan kepercayaan pada data yang dilaporkan di Scientific American. Data ekonomi lainnya menunjukkan semakin banyaknya operator pembangkit listrik yang tidak berkelanjutan. Beberapa operator tambang batu bara besar telah menyatakan bangkrut dalam 12 bulan terakhir, bahkan ketika Presiden Donald Trump telah menjadikan penyelamatan industri batu bara sebagai prioritas utama pemerintahannya.

Situasi menjadi begitu putus asa bagi industri sehingga memo dari Departemen Energi AS bocor Bloomberg tahun lalu, mengungkapkan bahwa pemerintah sedang mempertimbangkan intervensi langsung untuk memaksa perusahaan listrik membeli energi dari pembangkit listrik tenaga batu bara. Pembenaran untuk intervensi yang belum pernah terjadi sebelumnya ke dalam sektor energi swasta adalah argumen bahwa keamanan nasional membutuhkan kapasitas daya yang 'selalu menyala' dan bahwa tanpa tenaga batu bara dan nuklir, kapasitas dalam jaringan listrik ini dapat terancam.

Meskipun argumen tersebut sangat bisa diperdebatkan, yang tidak adalah bahwa batubara semakin mendekati kehancuran total industri batubara, dari operator tambang hingga pembangkit listrik. Penelitian menunjukkan bahwa daerah-daerah yang bergantung pada batu bara sebagai andalannya jika tidak hanya sebagai penggerak ekonomi dapat menghadapi depresi daerah di tahun-tahun mendatang. Runtuhnya batu bara bukan tanpa konsekuensi bagi sejumlah besar orang.

Tetapi sama masuk akal secara ekonomi untuk hanya membangun generator gas alam atau terbarukan yang sama sekali baru daripada terus menggunakan pembangkit listrik tenaga batu bara yang ada, biaya menopang pembangkit listrik tenaga batu bara yang tidak akan pernah menghasilkan uang di masa depan dengan penjualan paksa energi yang dihasilkan batu bara ke utilitas akan lebih besar daripada biaya untuk mengarahkan investasi besar-besaran pemerintah dan swasta ke masyarakat yang bergantung pada batu bara untuk membangun industri yang sepenuhnya baru - dan mudah-mudahan beragam - yang dapat menggantikan pekerjaan batu bara yang akan hilang.

Untuk saat ini, pembangkit listrik tenaga batu bara terbesar mungkin beroperasi dengan asumsi bahwa mereka dapat mengatasi angin topan kekuatan badai untuk industri batu bara, tetapi pembangkit listrik NGS, Bruce Mansfield, dan Paradise mengira mereka dapat bertahan juga. Sekarang mereka adalah bobot mati yang tidak efisien dalam industri yang semakin berkurang. Berapa lama sampai tidak ada pembangkit listrik tenaga batu bara di negara ini yang dapat bertahan dalam persaingan dengan alternatif yang hari-hari paling inovatif terbentang di depan sementara masa kejayaan batu bara puluhan tahun yang lalu?

Dengan krisis iklim yang semakin cepat pada tingkat itu dan ekonomi dalam industri energi semakin jauh dan lebih cepat dari batu bara daripada yang dicitrakan dua dekade lalu, satu-satunya kebijakan yang waras untuk planet ini - dan untuk komunitas yang bergantung pada batu bara untuk keberadaan mereka - adalah mengambil tindakan sekarang daripada menunggu waktu yang tidak akan pernah diberikan. Dengan membawa industri keluar dari balik lumbung dan mengeluarkannya dari kesengsaraan melalui kebijakan publik secara tertib dan bukan secara grosir dan tiba-tiba runtuh, kita kemudian dapat diberdayakan untuk menginvestasikan sumber daya ke dalam industri baru untuk memberi komunitas batubara lama dukungan ekonomi mereka. Anda harus melakukan transisi. Kebijakan lain apa pun pada saat ini hanyalah kegilaan.


Tonton videonya: New Normal: Urbanisme, Kebudayaan, dan Politik (Oktober 2021).