Informasi

NASA Mengonfirmasi Misi Pencarian Kehidupan ke Bulan Es Jupiter, Europa

NASA Mengonfirmasi Misi Pencarian Kehidupan ke Bulan Es Jupiter, Europa

Europa, bulan es Jupiter, telah lama dianggap sebagai kandidat untuk menyimpan kehidupan di luar Bumi di tata surya kita. Laut dalam dan panas yang disebabkan oleh gaya pasang surut berarti bahwa mungkin saja kondisi tersebut ideal untuk organisme hidup kecil.

Sekarang, NASA telah mengumumkan bahwa misi Clipper Europa, yang akan mencari kemungkinan adanya kehidupan di Europa, telah diberi lampu hijau.

TERKAIT: APAKAH LAYAK? BIAYA DAN MANFAAT EKSPLORASI RUANG

Segera diluncurkan

Pesawat ruang angkasa Europa Clipper, yang akan melakukan beberapa flybys Europa akan diluncurkan pada tahun 2025.

Ini masalah besar. Butuh beberapa dekade untuk mencapai titik ini.

JPL sekarang mulai membangun pesawat luar angkasa yang didedikasikan untuk menjelajahi Europa. https://t.co/MtXdmdM1Ne

- Casey Dreier (@CaseyDreier) 19 Agustus 2019

Dalam pernyataannya, NASA mengumumkan misi tersebut, dengan perkiraan biaya $ 2 miliar, telah diizinkan untuk masuk ke fase konstruksi pesawat ruang angkasa.

NASA juga mengklarifikasi bahwa mereka "menargetkan untuk memiliki pesawat ruang angkasa Europa Clipper lengkap dan siap diluncurkan paling cepat 2023. Namun, komitmen dasar badan tersebut mendukung tanggal kesiapan peluncuran pada 2025."

Mencari kehidupan

Europa mungkin memiliki kondisi yang ideal untuk kehidupan; di bawah permukaan esnya adalah lautan yang mungkin dekat dengannya 200 kilometer dalam. Terlebih lagi, interaksi pasang surut antara bulan dan Jupiter menciptakan kondisi panas yang membuat laut bulan tetap dalam keadaan cair.

Para ilmuwan berteori bahwa kondisi panas ini mungkin cukup untuk membentuk ventilasi vulkanik di dasar laut; ventilasi serupa di Bumi penuh dengan organisme hidup.

Bukti dari misi Galileo NASA, yang mengambil gambar Jupiter dan bulan-bulannya, menunjukkan bahwa gumpalan air - membawa air ke permukaan bulan - dapat mempermudah analisis lautan Europa, tanpa perlu mengebor di bawah permukaan bulan.

Satu masalah yang dihadapi misi tersebut adalah Jupiter memancarkan radiasi intens yang pada akhirnya akan membakar peralatan elektronik pesawat ruang angkasa. Seperti yang dilaporkan BBC, untuk meminimalkan efek merusak dari radiasi, Clipper akan berulang kali terbang dekat bulan. Pilihan lainnya adalah pesawat ruang angkasa mengorbit Europa, meskipun ini akan membuat pesawat terkena radiasi yang intens.

Membuka misteri Europa

Seiring dengan Program Artemis NASA, ini adalah langkah lain dalam menjelajahi tata surya kita dan memahami planet kita sendiri, dan tempat kita di alam semesta.

"Kami semua gembira dengan keputusan yang membawa misi Europa Clipper selangkah lebih dekat untuk membuka misteri dunia laut ini," kata Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi untuk Direktorat Misi Sains di Markas NASA di Washington, dalam pernyataan itu.

“Kami sedang mengembangkan wawasan ilmiah yang diterima dari pesawat ruang angkasa utama Galileo dan Cassini dan bekerja untuk memajukan pemahaman kami tentang asal usul kosmik kami, dan bahkan kehidupan di tempat lain.”


Tonton videonya: Europa Clipper Mission, A Potentially Habitable Ocean World! (Oktober 2021).